植物聯合國 巴西鐵樹

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在適合條件下會開花 圖/趙華

文/趙華
上學途中,總有許多風景,日日經過的一戶人家門前,不知道什麼時候,突然冒出了一座「噴泉」,泉水湧出青綠的波浪,其中又帶著鮮黃,中央的水柱濺起了咖啡色的水滴,入夜之後,點點水滴炸裂成一朵朵六瓣小花,成了簇簇白色絨球,不聞爆炸後的煙硝味,空氣裡,倒是漫著一股迷人的香氣。
這噴出香味的噴泉十分常見,幾乎每戶人家的院子都有它的蹤影,它是巴西鐵樹,另一種台灣的國民植物,然而巴西鐵樹,其實並非來自巴西,也不是鐵樹的一種,而是屬於天門冬科龍血樹屬的植物,它真正的名字是香龍血樹,但是巴西鐵樹這個不知道從哪裡蹦出來的俗稱,實在太深植人心,大家也就忘了它的本名了。
它的學名是Dracaena fragrans,種名fragrans指的是巴西鐵樹的花朵氣味芳香,屬名Dracaena源自於希臘文的「雌龍」,因為這個屬之中,有種植物會流出紅色樹脂,被視為龍血,所以命名為龍血樹屬,其中成員主要可以分成兩類,一類是喬木,有粗大的樹幹,和扁平的革質葉,通常生長在乾旱的半沙漠地區,它們被通稱為龍血樹;另一類是灌木,有著細長的莖,和帶狀葉,一般生長在熱帶雨林中,常被當成栽培觀賞植物,巴西鐵樹就是屬於這類。
來自熱帶非洲的巴西鐵樹,葉子終年常綠,對光線的適應力很強,能忍受室外全日照的強光,以及室內微弱的低光,對水分的需求也不高,久久澆一次水也能活,因此成了很受歡迎的懶人室內觀賞植物。除了原本全綠的葉色,園藝家還改良出帶有白色、黃色條紋的中斑香龍血樹、黃邊香龍血樹,讓大家綠化家裡的時候,有了更賞心悅目的選擇。而科學家也發現,在室內種植巴西鐵樹不只能美化環境,還能清除空氣中的甲苯、甲醛等有害氣體,改善室內空氣品質。
人們常用鐵樹開花來形容罕見的事情,巴西鐵樹開花的確不是那麼常見,但也不至於到罕見的地步,儘管平常只能看見它們那綠得很有精神的葉子,但只要環境、氣候適合,巴西鐵樹就會開花。和許多植物不同,它避開白天的熱門時段,選擇在夜間開花,散發香氣吸引夜間活動的昆蟲來幫忙授粉,到了白天,開過的花就會閉鎖枯萎。聰明的它懂得分散風險,不會一次開完所有的花,而是分批開放,可以吸引昆蟲好幾天,也讓人連續幾天都有花可賞。
想看見它的白色絨球,聞聞香味,需要耐心等待和一點運氣,巴西鐵樹不一定每年都會開花,有可能好幾年才開一次花,也可能連續幾年都開花,不過,它們的花期通常是冬季到春末,在春風徐徐的夜晚,如果你跟隨風中的絲絲香氣,仔細搜尋,也許就能找到你家附近,那不知何時伸出長長花莖,綻開純白小花,在清朗的月光下,一枝獨秀的巴西鐵樹呢!

白天是特別的噴泉  圖/趙華
白天是特別的噴泉 圖/趙華
夜晚則噴出香氣  圖/趙華
夜晚則噴出香氣 圖/趙華
白色絨球 圖/趙華
白色絨球 圖/趙華

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