100人間百年筆陣 媽祖

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執筆人:路寒袖 作家
台灣民間信仰有個說法:北城隍,南王爺,中媽祖。
中部的媽祖信仰不僅興盛,而且都各具特色,以台中市文化局列為「百年宮廟風華」的十二座宮廟為例,首先屬山城的新社媽祖人稱「九庄媽」,乃於奉祀媽祖伊始,大家合議以人口較稠密的九個莊頭共事之,但因不建廟宇,故稱「有神無廟」;媽祖則由九庄輪流供奉,輪奉的庄頭再由村民擲筊決定爐主,該年九庄媽即駐駕在爐主家,這是少有的媽祖住「民宿」現象,那一年,其餘八個庄頭的信眾都得到爐主家拜媽祖,因而有「八庄食一庄」的俗諺。再者,新社位處山城,農耕為主,經濟困蹇,以致人口外流,區內人口老幼居多,所以九庄媽都選在農曆春節村民皆返鄉團圓之際遊庄,允為全國最早遶境的媽祖。
旱溪樂成宮是媽祖在地化由海神轉變成農稼之神的典型,相傳道光年間,太平、大里、霧峰一帶農作備受「烏龜蟲」病蟲害,眼見收成即將慘跌,無計可施之下乃寄望媽祖庇佑,恭請旱溪媽廵境解厄,果然媽祖所經之處,天降甘霖祛除蟲害。周邊村莊紛紛要求加入遶境的路徑,傳承至今已然十八庄之多,也因此耗時長達二十二天,是全國遶境最久的媽祖。再者,旱溪媽擁有一班女子神轎組,非常具有特色之一,其成員大都是阿媽級的婦女,所以她們總自稱是「千歲神轎組」。
位於台中南屯老街犁頭店的萬和宮擁有唯一不姓林的媽祖「老二媽」,傳說是西屯大魚池烈美堂的年輕姑娘,俗世名為廖品,於萬和宫增雕二媽時溘然逝世乃附靈於神像,之後因而衍生出老二媽回西屯省親的特殊民俗。同樣與老二媽有關的還有「字姓戲」,道光年間早溪媽開始遶境十八庄,來到犁頭店時,萬和宮由老二媽依禮與之會香,會後老二媽的神轎卻重逾萬斤抬不進萬和宮廟門,經擲筊,老二媽指示依姓氏輪流接演梨園戲,從最早的十二姓氏,到現在已有二十八姓氏,一演就近兩個月;另外,字姓戲有一慣例,即「張前林後」,頭陣先演的是張姓,殿後者為林姓,張指最早率眾到犁頭店墾殖的張國,林則是媽祖的姓,寓含者尊重源頭,以及做為主人的謙遜禮貌。
我的家鄉大甲媽祖的遶境規模全台最大,曾被國際媒體列為世界三大宗教活動之一,今年估約有一百八十萬信眾參與,大甲媽祖每年的遶境日期依慣例都在元宵夜擲筊,今年的起駕日是四月十三。
媽祖遶境屬台中媽祖國際觀光文化節的一環,主辦的台中市文化局依例在大甲中山路、經國路口設置觀禮台,雖然媽祖半夜才起駕,但活動從傍晚就開始了,除安排表演團隊接力大匯演,以為媽祖的遶境出巡暖身外,長期以來都敦請民俗專家林茂賢教授擔任主持、解說人的重任,他長期研究媽祖及相關民俗,無論歷史、傳說、各種儀式都能深入淺出、幽默風趣的一一介紹,過程他會隨時提醒參與遶境的民眾如何注意沿途自身的安全,以及對宗教、神轎、宮廟的基本禮儀。
我已連續三年參與觀禮台的活動了,偶爾搭配林茂賢教授談談我童年的進香經驗,最主要的還是祝福今年跟隨大甲媽祖遶境的民眾一路平安,進而體會台灣宗教之美善。
午夜十一點○五分,透過觀禮台前的大螢幕,看到廟前三發起馬砲已經響起,接著遶境的隊伍、民眾經過觀禮台開始往大甲城外移動了。隨後,全國規模最大的、人數多達亖百人的繡旗隊,還有彌勒團、太子團、神童團、哨角隊、莊儀團、三十六執士等,魚貫而過,然後鞭炮聲連珠響起,涼傘出現在硝煙當中了,意味著媽祖的大轎就在其後。
遶境隊伍緩緩的經過眼前,一時之間看到的像是時光的隊伍,彷彿我的童年一直走了過來,後面不停的推擠前行,一刻也無法佇留,那人生,唯有一路向前了。

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