家鄉味 牛蒡的滋味

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有一種聲音,儘管已消失在市井,卻一直湮埋在心靈深處,一個不經意地觸動,仍會閃現清晰的畫面,彈跳出溫暖的人聲。圖/王麗娟

文/王麗娟
有一種聲音,儘管已消失在市井,卻一直湮埋在心靈深處,一個不經意地觸動,仍會閃現清晰的畫面,彈跳出溫暖的人聲。
一路簡潔的叫著:「吾母,吾母」的,起初以為是有人的媽媽走丟了,他騎著國民車沿街穿梭,急著穿街走巷尋找媽媽。經過我的身邊,車子後座載的棒子,不停地甩動尾巴,外皮沾著的泥土散發出熟悉的土味。
原來「吾母」就是「牛蒡」,屏東的特產之一,媽媽攔下他,抽幾根直徑大約拇指大的,媽媽說,太粗的纖維容易木質化,可能變成空心。牛蒡為了吸取養分,在惡劣環境下生長就會長出鬚根,鬚根多而亂的品質就差了。媽媽甩一甩手中的牛蒡,彈性好的表示牛蒡新鮮細嫩,吃起來「卡幼絲」。
怕口感不好,得用鐵湯匙刮去表皮後儘快片切,刮好皮的牛蒡就丟進水裡,或用檸檬水或稀釋過的醋浸泡,才不會讓富含鐵質的牛蒡氧化變黑。撈起來後加點糖和醬油拌炒幾分鐘,盛盤後灑點芝麻海苔,就是爽口的涼拌,也可加醋和糖,淋一點香油,酸酸甜甜、滑溜順口是很好的開胃菜,若灑一點海苔素香鬆,就成了高檔的享受。裹著麵衣炸成牛蒡餅,很有飽足感;做成牛蒡甜不辣,是很不錯的料理。切成薄片,直接下油鍋炸,每一口都有「咖滋咖滋」的迴響,簡單的滋味卻有曼妙的享受。
現在已沒人沿街叫賣,市場看到的牛蒡都已清洗乾淨,少了一股人親土親的味道。學媽媽教的方式挑選,甩呀甩的看哪一根彈性好,買了三根,清洗後不用刮去外皮,切片熬成湯,什麼都不加,喝起來的味道很像人參,所以有人稱牛蒡為「窮人的人參」,牛蒡茶比人參茶便宜,也多了一分甘甜,比真正的人參茶還好喝。有時加些枸杞子護眼,放入幾顆紅棗增加甜味又可補氣,當成涼飲、熱飲都很鮮美,讓孩子們裝一瓶帶去公司喝,是無煙的清淡料理,也是充滿愛心的料理。
我嘛,喜歡坐在餐桌邊看書邊喝牛蒡茶,有時炸幾顆牛蒡球解解饞,吃幾口涼拌的牛蒡消消暑,水晶音樂在耳邊輕輕響起,那是一段恬靜的時光,懷念故鄉,懷念小時候,也是懷念媽媽的好時光。

有一種聲音,儘管已消失在市井,卻一直湮埋在心靈深處,一個不經意地觸動,仍會閃現清晰的畫面,彈跳出溫暖的人聲。圖/王麗娟
有一種聲音,儘管已消失在市井,卻一直湮埋在心靈深處,一個不經意地觸動,仍會閃現清晰的畫面,彈跳出溫暖的人聲。圖/王麗娟

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