白冠帶鵐 具王者之尊

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白冠帶鵐長約18公分,臉部和胸腹灰色,嘴喙淡黃,主要辨識特徵是頭頂黑白條紋分明。圖/李文堯&林心雅

文/林心雅(Hsin-ya Lin)
科學家發現,此鳥在長途遷徙中,能一個晚上飛300英里(將近500公里),甚至有的可白天覓食、晚上飛翔,長達七天甚至兩周一直保持著清醒狀態,讓人類不得不甘敗下風……
猶如戴著白色冠冕
其實剛開始,並沒注意到我們家後院來了這種鳥,因為牠們總愛躲在花圃的灌木叢底下覓食,很少會飛到涼棚下懸掛半空的鳥自助餐廳──即餵鳥平台用餐。所以如果我坐在窗旁平平往外看,那樣的水平高度是看不到灌叢底下有任何動靜的。
見過一面 就難忘其名
直到有一天,此鳥飛上窗邊小水盆喝水(幸好那小水盆是為了讓眾鳥賓客安全喝水或洗澡而特意架高),窗邊的我立刻被牠頭頂那黑白條紋給吸引住,乍看下,彷彿戴著一頂白色冠冕。這才赫然驚覺,曾幾何時後院鳥嘉賓又來了一種新品種,而且如此美麗吸睛,怎麼之前都不曾注意到呢?
每當看到新的鳥賓客大駕光臨,我第一反應是衝到客廳書架拿起北美鳥類圖鑑,再趕緊回窗邊,邊仔細觀察邊比對查閱。原來此鳥英文名 White-crowned Sparrow,為北美洲原產的中型麻雀,中譯為白冠帶鵐,也簡稱白冠雀。成鳥身長約十八公分,重約二十六至二十八公克,嘴喙淡黃或粉紅,翅膀和背部棕褐色,臉部和胸腹呈灰色──和平日常見的麻雀有點像,但體型稍大些,尾巴也較長。
其主要識別的特徵,就是頭頂大膽鮮明的黑白條紋。學名 Zonotrichia leucophrys 源自古希臘文:Zonotrichia意思是指帶狀頭髮,leucophrys 為白色眉毛之意。真的是「鳥如其名」,只要看過一次,就很難忘記牠們的名字!
個性低調 不愛上檯面
白冠帶鵐分布廣泛,夏季主要繁殖地在美國西部、加拿大北部,甚或遠至阿拉斯加,冬天會飛到美國南部和墨西哥。在氣候溫和的加州沿海,有些亞種則是留鳥。來我們家作客的白冠雀是候鳥,因為牠們通常在秋冬之際現身,一直到春天四、五月仍能見其蹤影,待初夏天氣熱起來,就突然通通不見了,要等半年之後天氣轉涼,才會再度出現。
此鳥葷素不忌,主要食物是種子,在夏季會吃大量毛毛蟲、黃蜂、甲蟲和其他昆蟲以補充蛋白質,也吃燕麥、小麥、和玉米等穀物,還有黑莓、藍莓等各式莓果。難怪後院鳥餐廳的葵花子和各種穀類會吸引牠們駐足。
如前所述,一個很有趣的現象就是牠們很少飛到半空的餵鳥平台,總愛在地面或灌叢底下覓食,寧願吃著其他的鳥賓客掉下來的食物。盤中粒粒皆辛苦,對於這樣愛惜食物、戴著冠冕卻個性低調的清道夫,女主人當然是竭誠歡迎。
即便落湯 仍具王者相
我還注意到另一個有趣行為,就是牠們會快速向後蹬蹭以翻轉葉片,再向前跳躍彈起──書裡稱為重複撥弄。其他較大的鳥可能直接用喙翻轉樹葉,白冠雀卻併著雙腳撥弄,一後一前彈蹭跳躍,不但輕巧獨特,那模樣更是逗趣可愛。
最記得白冠雀洗澡的模樣。剛開始比較衿持,就站在水盆邊觀望,直到心癢難耐,才下水和其他麻雀一起洗澎澎,洗得不亦樂乎。戴著冠冕沐浴,看起來就是跟別人不一樣,即使泡在水裡成為落湯雞,也流露著一種王者之尊的氣質!
在初夏,隨季節遷徙的白冠帶鵐往北飛到繁殖地點,會很快找到合適的伴侶,待雪融化便開始築巢。每巢生三至六只蛋不等,兩周後孵化,雄雌鳥共同擔負養育之責。當夏季結束,伴侶互道珍重再見便勞燕分飛,各自往南過冬,直到翌年初夏返回育雛地,約有三分之二會尋找昔日的伴侶重組家庭。至於壽命,目前活得最久的是在加利福尼亞州記錄到的十三歲又四個月。
不眠不休 無人能爭鋒
特別值得一書的是,白冠帶鵐以天生的警覺機制而著稱。科學家發現此鳥在長途遷徙中,能在一個晚上飛三○○英里之遠(將近五○○公里,比台灣南北還長)。在晚上不睡覺一直飛,可能還不太稀奇,比較誇張的是,有些白冠雀在遷徙期間可長達七天甚至兩周一直保持著清醒狀態,就相當不可思議了。牠們白天覓食補充能量,夜晚還能不眠不休飛行,究竟是如何保持這般非比尋常的清醒能力呢?
科學家正針對這種特殊生理效能做更深入的研究,期能應用於人類日常生活,如舒緩輪班工作者的倦怠,或防止卡車駕駛開到睡著。據稱在過去幾年,美國國防部投下鉅資,研究此鳥在長時間無眠狀態的大腦活動,期望獲得一些能應用於人類身上的知識。該項計畫的研究初衷,原想創造一種無眠士兵,能七天不睡覺地作戰,同時還能保持優異生理狀態與高昂的鬥志。
讓人不睡覺連續工作並保持高效能狀態,聽起來像天方夜譚,感覺也不太人道。鳥道果然能比人道強些──不眠不休,白冠一出,誰與爭鋒?知道此鳥天賦異稟,不得不對牠們更另眼相看,並衷心讚歎!

此鳥也稱白冠雀,為北美原生物種,背部看起來像一般麻雀,頭頂白冠卻讓牠具王者之尊。
圖/李文堯&林心雅
此鳥也稱白冠雀,為北美原生物種,背部看起來像一般麻雀,頭頂白冠卻讓牠具王者之尊。
圖/李文堯&林心雅
站在盆邊觀望,是否在考慮:洗澡有失王者之尊?或者只要像這位仁兄,洗臉洗頭就可以了?圖/李文堯&林心雅
站在盆邊觀望,是否在考慮:洗澡有失王者之尊?或者只要像這位仁兄,洗臉洗頭就可以了?圖/李文堯&林心雅
此鳥也稱白冠雀,為北美原生物種,背部看起來像一般麻雀,頭頂白冠卻讓牠具王者之尊。圖/李文堯&林心雅
此鳥也稱白冠雀,為北美原生物種,背部看起來像一般麻雀,頭頂白冠卻讓牠具王者之尊。圖/李文堯&林心雅

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