年輕英軍 擄獲全英民心

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【本報綜合外電報導】英格蘭相隔28年再闖4強,雖無緣挺進冠軍戰,但這批新世代球員展現出成長質變,讓英格蘭球迷看到未來的希望,昨天踢進第一球的特里皮耶說:「雖然輸了,我們仍替自己的表現感到驕傲。」
英格蘭前一次進4強,是1990年的歷史,當年也在爭搶冠軍戰門票時失利,和德國糾纏到PK大戰,以3:4落敗。
過去28年,英格蘭參與5屆世足,兩度闖進8強,兩次在16強止步,2014年在分組賽就遭到淘汰;本屆世足,英格蘭有9名球員在24歲以下,全隊平均年齡約26歲,賽前完全不被看好。
但年輕的英格蘭有鬥志、拚勁,還有運氣,分組賽以理想排序晉級,在半區避開列強,16強戰闖過哥倫比亞防線,破除22年來PK戰不勝的魔咒,8強戰對決實力較弱的瑞典,無意外地以2:0獲勝。
一路走來,雖帶有運氣成分,但英格蘭年輕世代展現了預期外的水準,就算昨天4強戰輸給克羅埃西亞,英國媒體仍極力讚賞,以「英雄,我們為你們驕傲」、「昂首回家」、「我們曾在夢中,謝謝你」等斗大標題來形容。
英國威廉王子也透過官方推特致意,「我為這支球隊感到自豪,你們創造了歷史,還會給我們帶來更多東西」。
昨天比賽,特里皮耶在開賽第5分鐘破網,除了是世足4強賽史上第4快的進球紀錄,也讓英格蘭見到希望,1966年的冠軍光環,彷彿就在不遠處。
最終結局雖不如預期,英格蘭中場球星林加德說:「但我們可以抬著頭離開這裡,且絕不會在這裡停下腳步。」

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