【隨花集.紅樓夢】賈府氣數已盡?

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文/朱嘉雯
《紅樓夢》第75回,時序接近中秋,而賈府眾人卻在私底下討論著甄府獲罪,抄沒家產之事。身為一家之主的賈母,只得強打精神勸導女眷們:「咱們別管人家的事,且商量咱們八月十五賞月是正經。」老太太是這個家族最飽經閱歷的人,眼看著世交甄家的禍事降臨,怎能不聯想到自身的命運?這兔死狐悲之慨,隱隱在她心裡翻攪著,不過她表面上比眾人都鎮定,而且想用賞月的興致來壓住內心止不住的淒涼況味。
因此,當王夫人問她希望在哪裡賞月?老太太隨即表現出極大的興趣:「賞月在山上最好!」王夫人擔心夜晚風冷,賈母卻說:「多穿兩件衣服何妨?」王夫人再提出:走山脊小路,恐石上苔滑,請老太太坐竹椅上去。賈母隨即又駁回:「天天有人打掃,況且極平穩的山路,何必不疏散疏散筋骨?」
當眾人隨著賈母登上大觀園之高脊,進入凸碧山莊後,眼前所見到桌椅家具都是圓的,這自然是為了應中秋節取團圓吉祥之意。卻不料全家人都坐下之後,僅圍了半壁!賈母還是勉強笑著說:「常日倒還不覺人少,今日看來,還是咱們的人也甚少,算不得甚麼。想當年過的日子,到今夜男女三四十個,何等熱鬧!今日就這樣,太少了!待要再叫幾個來,他們都是有父母的,家裡去應景,不好來的。」
脂評在此指出:「未飲先感人丁,總是將散之兆。」此時賈府人丁寥落,還有一層原因:寶釵、寶琴姐妹因抄檢大觀園一事,為了自保,已藉故回家去了;李紈、鳳姐又都病了,一下少了四個人!尤其是少了能言善道,說笑逗趣的本領能抵上十個人的王熙鳳,於是這個中秋節,曹雪芹不寫繁華景象,卻道出掩不住的淒涼氛圍。
曹雪芹在此回前後已開始慢慢地鋪陳家族衰敗之兆,並不是將故事下坡的起點設在80回後。
賈母為了讓圓桌看起來真正團圓美滿,因此命女孩子們也圍攏過來,於是迎春、探春、惜春三位便從圍屏後面走出來與賈府子弟們同坐,賈母既而又命人將月餅、西瓜、果品都搬下去,讓丫頭媳婦們也來團團圍坐,一塊兒賞月。一會兒又拿出極大的興致來說道:「如此好月,不可不聞笛。」於是傳了打十番的女子來吹笛。
這會兒總算讓大家感受到佳節團圓的美好氣氛!而賈母已經費了不少心思,光是徒步走上山來,就已發揮老人家最大的熱忱!孰料大老爺賈赦一出去,就被石頭絆了一下,把腿歪了!賈母聽說,只得命邢夫人快去照料,自己拿話與尤氏閒聊,然而也只是故做鎮定。誰知話題說到尤氏的公公賈敬已走了兩年多了,脂評卻在此語出驚人地提供讀者一個駭聞:「不是算賈敬,卻是算赦死期也!」
我們今天所看到80回後的情節,與原來的預設已不相同,當時賈赦被石頭絆了一跤,原說不甚大關係,但卻可能是下文的伏筆,且是引發其性命悠關的根源,而這也起因於賈母要大家走山路賞月之故。曹雪芹的寫作線索非常綿密,情節環環相扣,在層層鋪敘與連動式的章法結構下,很值得我們細部閱讀與體會,並從中漸漸明瞭作者的用意。而此時家族的衰運,恐怕不是賈母一人力圖振作所能挽回的。

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