【親子共讀】妖怪讀物啟發想像力

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文/施佩君
對於未知的事物,即使存有害怕與不安,仍止不住好奇,想要一探究竟,孩子因此對妖怪讀物產生興趣。
世界上真的有妖怪嗎?孩子會這樣問。如果只從科學、合理性來做回答,未免太小看妖怪存在的價值。儘管沒有人可以證實妖怪的真偽,卻也沒有人可以將妖怪從人們的意識與庶民生活中抹除,這不是信者恆信,而是人類的學習知識有道界線,對於基本生存環境,能夠控制的也有限──在界線之外,就是妖怪的生存空間。
因此,從古至今,隨著時代的不同,形形色色的妖怪從人類的生活之中誕生。直至今日,儘管科學昌明,妖怪數量不消反長,與大眾文化結合之後,走向流行化、娛樂化,成為動漫、電玩、電影、神魔小說、玄幻小說、恐怖小說和奇幻文學的重要題材,妖怪的面貌反而愈來愈清晰。
邀請讀者尋找線索
妖怪誕生於神話、傳說,在東西方的兒童文學,始終占一席之地。例如西方童話常出現的噴火龍、巨人、妖精,或中國故事中的孫悟空、虎姑婆等,都是妖怪世界的一員。想要認識全世界的妖怪嗎?《妖怪地圖:世界各地的神祕生物──雪怪、狗靈、年獸、鳥身女妖等等》是非常推薦的一本書。你可以把這本書當作妖怪圖鑑來讀,書中收錄了二百三十種來自世界各地神話故事及民間傳說中的妖魔鬼怪,及其傳說、特徵等資訊。
這也是一本時下最夯的大開本手繪地圖,由妖怪的角度切入地理,將世界分成十四大區塊,呈現妖怪出沒的地點及其形貌、特性。更特別的是,《妖怪地圖》還是一本推理解謎書,作者「以神祕的手法詮釋神祕」,藉由一個圖書館員在莊園密室裡找到一箱古老地圖的鋪陳,邀請讀者在地圖上尋找蛛絲馬跡,逐步破解謎團、譯解奇怪符號,結果令人驚訝。
在《妖怪地圖》的十四大區塊中,只有一幅是一個國家單獨成章,那就是日本。探險家的紀錄是:「日本的怪物又多又可怕。除了數量龐大的惡魔和怪獸,日本屋子裡所有的東西,只要超過一百歲,就會活過來。每一個角落和縫隙都有妖怪或神祕的幽靈。」道出日本獲得「妖怪大國」稱號的由來。
一點點恐怖的妖怪
講述日本妖怪故事的兒童讀物不勝枚舉,這裡要介紹的是由我小一兒子所推薦,人氣兒童作家齊藤洋的「小妖怪系列叢書」,他對這套書的評語是:「每個故事都很好看,有的還很好笑,只有一點點點恐怖!」
小妖怪系列目前已出版六冊,前四冊《海洋裡的小妖怪》、《森林裡的小妖怪》、《城市裡的小妖怪》和《校園裡的小妖怪》,是在二○一六年七月出版,而《交通工具小妖怪》和《醫院裡的小妖怪》則是今年六月才與台灣讀者見面。小妖怪的魅力有多大?從孩子拿到書就一口氣讀完,讀了兩三遍還意猶未盡,不看書也能把故事完完整整說上一遍,可見一斑。
齊藤洋這系列作品,選擇以兒童生活領域來做分類,從較遠的海洋、森林,到較近的城市、校園、醫院、交通工具,幾乎涵蓋所有兒童會涉足的場所,營造出一種「隨時都有可能遇到妖怪」的氛圍。
每一種妖怪的名稱也都很嚇人,如「無臉鬼摩天輪」、「高速公路人面犬」、「蜈蚣護理師」等,內容更不乏害人的情節。但是,讀這系列的作品並不會讓孩子嚇到不敢睡覺;一方面,齊藤洋說故事的方式,不會刻意製造恐怖懸疑感,另一方面,宮本悅美的插畫也盡量將妖怪可愛化,更重要的是,作者充分掌握日本妖怪的特色:妖怪的善惡由人類對妖怪的態度來決定,書中提出面對各種小妖怪的祕訣,歸根究柢,便是遵守常規,待之以禮,即使面對的是妖怪,只要守禮不逾矩,就不會有事。
小妖怪系列文字簡單,故事溫馨逗趣,以妖怪為主角既能滿足孩子的好奇心,增加閱讀的刺激感,同時啟發想像力與面對未知事物的勇氣,很適合做為低年級小朋友自行閱讀的橋梁書。炎炎夏日,一起來讀妖怪故事消暑吧!

對於未知的事物,即使存有害怕與不安,仍止不住好奇,想要一探究竟,孩子因此對妖怪讀物產生興趣。圖/大家出版、三采提供
對於未知的事物,即使存有害怕與不安,仍止不住好奇,想要一探究竟,孩子因此對妖怪讀物產生興趣。圖/大家出版、三采提供
《妖怪地圖:世界各地的神祕生物──雪怪、狗靈、年獸、鳥身女妖等等》圖/大家出版、三采提供
《妖怪地圖:世界各地的神祕生物──雪怪、狗靈、年獸、鳥身女妖等等》圖/大家出版、三采提供
《醫院裡的小妖怪:妖怪救護車》圖/大家出版、三采提供
《醫院裡的小妖怪:妖怪救護車》圖/大家出版、三采提供
《交通工具小妖怪》圖/大家出版、三采提供
《交通工具小妖怪》圖/大家出版、三采提供
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