藍鑽 地球藏得最深的祕密

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【本報綜合報導】在鑽石中只占百分之零點○二,意即發現機率為每二十萬顆鑽石僅有一顆的天然藍鑽,是地球「藏」得最「深」的祕密。一個國際科研團隊發現,這種稀有鑽石誕生於地函深處,而讓藍鑽呈現藍色的硼元素,可能是板塊運動從地殼運送到地函中的。
卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)地球化學家薛瑞(Steven Shirey)表示,藍鑽是「鑽石中位處地底最深處的一種」。
新華社報導,美國寶石學院主導的這項研究顯示,藍色鑽石可能成為一種獨特工具,幫助研究地殼與深層地函(mantle,大陸與港澳稱地幔)之間的物質流動。
目前發現的其他鑽石,大多來自地函上層。研究人員分析四十六塊藍色鑽石內部的雜質,發現一些特殊的礦物組合,而這些特殊礦物只有在地函下層才能形成。
報導稱,地球表面是厚度幾十公里的地殼,往下是厚約二千九百公里的地函。地函分為上下兩層,分界線位於約六百公里深處。
天然鑽石都是在地函中的高溫高壓下所形成,由火山活動運送至地表,而鑽石裡包裹的雜質則是研究地函物質的「窗口」。
報導稱,研究小組在新一期英國《自然》雜誌發表論文說,經光譜分析顯示,藍鑽裡最常見的雜質是瓦矽鈣鋇石(Walstromite)結構的矽酸鈣,有時伴生著斜矽鈣石,還有鎂鐵榴石(Majorite)和布氏岩在高溫高壓下退化而成的物質等。
地底深處 藏有千兆噸鑽石
美國麻省理工學院(MIT)地球大氣與行星科學系研究科學家佛爾表示,地底下還有超過一千兆噸的鑽石未被發掘。但這不會引爆鑽石潮,因為這種自然形成的珍貴礦物埋藏在地表下一百四十五至二百四十公里處,遠遠超過人類鑽探技術迄今能及的深度。
佛爾說:「雖然無法開採,但地球深處埋藏的鑽石量超乎我們先前所想,這也表示以規模而言,鑽石相對常見,並不稀奇。」
科學家透過地震科學分析穿過地層的聲波,探測到古陸核結構「克拉通」(Craton)根部的鑽石。克拉通根部形狀像倒立的山錐,範圍遍及地殼和地幔。
驚世之寶 帶著傳說故事來
世界最大的藍鑽「希望之鑽」耀眼奪目,背後卻有著神祕的傳說。傳說希望之鑽受到詛咒,擁有它的人都會遭遇不幸。傳聞法國國王路易十六和王后瑪莉安東尼,就是配戴它之後走上斷頭台。不過這顆驚世之寶,一九五八年捐贈給史密森尼博物館之後,帶來不再是厄運,而是源源不絕的訪客人潮。
另外,英國女王伊麗莎白二世在正式場合所戴著「帝國皇冠」更為世人矚目。皇冠共使用了二千八百六十八顆鑽石,二百七十三顆珍珠,十七顆藍寶石,十一顆祖母綠和五顆紅寶石,其中還有一顆據說是英王亨利五世所配戴的黑王子紅寶石,重量高達四點九磅(約二點二公斤)。英女王曾說過,在發表演說時,不能低頭看稿,「否則脖子會斷掉,皇冠會掉下來」。

四十五點五二克拉的「希望之鑽」,目前在美國史密森博物館展出。圖/資料照片
四十五點五二克拉的「希望之鑽」,目前在美國史密森博物館展出。圖/資料照片
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