長壽裸鼴鼠 提供抗老線索

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【本報綜合外電報導】非洲的裸鼴鼠有眾多特殊的身體機能,包括壽命特別長,幾乎不會得癌症等等。英國《生物醫學中心·生物學》期刊日前發表最新發現,裸鼴鼠中有繁殖能力的個體,比一般個體活得更久,與其他哺乳動物生殖會削減壽命的認知相悖,為對抗人類衰老研究提供新研究方向。
裸鼴鼠體型小,擁有幾乎沒有體毛的奇特外觀。此前科學家發現,這種哺乳動物是目前唯一的冷血哺乳類,身體機能幾乎不會退化。另外,裸鼴鼠具有明顯的社會性,一個群體約七、八十隻,只有一隻身型巨大且有繁殖能力的母鼠,與少數的公鼠,其他都是無繁殖能力的工鼠,社會結構類似螞蟻和蜜蜂。
德國萊布尼茲老年研究所等機構研究人員發現,有繁殖能力的裸鼴鼠壽命比工鼠長,且終生保有繁殖能力。論文作者馬丁·本斯說:「人類青春期的起始時間會影響乳腺癌和心血管疾病等很多疾病的風險,研究可能有助於發現減輕這種差異的方法。」

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