太陽眼皮下保持30℃涼爽 怎麼辦到?

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【本報綜合外電報導】接近太陽的過程,似乎是無法實現的挑戰,但好消息是,科學家發現,只需十幾公分厚的防護盾,即可讓帕克太陽探測器承受太陽的高溫。探測器主要在太陽日冕中運行,這裡溫度超過攝氏一百萬度。
NASA帕克太陽探測器使用的隔熱板,是十一點四公分厚的碳複合材料,寬約二點四公尺。探測器與太陽近距離接觸時,由軟體控制飛行角度,隔熱層及保護系統將首當其衝承受高溫,確保大部分的飛行器與科學傳感器不會面向熱源,可保持在略高於室溫的水平。
如何抵禦太陽高溫?首先需要分清「熱量」和「溫度」兩個不同的概念。約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的熱保護系統工程師康登表示,雖然日冕層內溫度超過攝氏一百萬度,但是其中的高溫等離子體密度小,探測器在裡面穿梭時,僅與較少的熱顆粒相互作用,其實接收和傳遞的熱量很少。
他舉例稱,有點像把手伸進烤箱,雖然烤箱內部溫度高達攝氏一百多度,但是手的溫度不可能變成一百度。
NASA估算,探測器進入日冕層後,外表將被加熱到攝氏一千度左右。工程師為探測器配備尖端的熱保護系統,防熱罩材料呈現三明治結構,外表是碳-碳複合物,裡面夾著十公分厚的碳泡沫。經測試,該防熱罩可承受約一千六百五十度的溫度,探測器在其保護之下可保持約三十度的涼爽。

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