寶寶夭折17天 母鯨終於放手

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【本報綜合外電報導】在加拿大外海,一隻失去寶寶卻一直帶著屍體同游、引發全球關注的虎鯨媽媽,終於在幼鯨死後十七天放手。
根據美國華盛頓的鯨魚研究中心(Center for Whale Research),這隻二十歲的南方定居虎鯨「J35」在加國溫哥華島外海的哈洛海峽,十一日和族群同伴狂追一群鮭魚,看起來健康狀況良好,「牠的哀悼之旅已經結束,現在行為活潑」。
過去已知虎鯨和海豚會帶著死去的寶寶同游,最長達一周,科學家普遍認為牠們是在表達悲傷;科學家相信,J35攜夭折幼鯨同游的天數創下紀錄。
根據鯨魚研究中心,J35上月二十四日生產,觀察家當天早上看到牠和小雌鯨悠游在大海,可是幾個小時後幼鯨不明原因死亡。鯨魚研究中心在聲明中表示:「幼鯨的屍體不斷下沉,虎鯨媽媽一直努力把屍體救回來,她用前額頂住幼鯨,在波濤的海面推孩子前行。」消息一出,讓全球網友揪心。
鯨魚研究中心創辦人巴爾康(Ken Balcomb)表示:「也許這是牠撐過另一個孩子逝去的方式。牠在過去十年內可能失去超過兩個孩子。這些動物痛失孩子肯定很傷心,而且這類事情正以前所未有的速度發生。」
巴爾康說,十一日觀察到虎鯨媽媽身邊已不見寶寶屍體,「牠頂著夭折幼鯨游了至少十七天、一千英里(約一千六百公里)的艱辛旅程現在告終」;有可能不是牠決定放棄寶寶屍體,而是因為屍體解體,因為先前目擊到幼鯨屍體時就已發現腐化。幼鯨屍體可能沉入薩利希海海底,研究人員可能沒有機會對其檢驗。
幼鯨死亡突顯出虎鯨和加拿大西南側薩利希海生態系面臨的悲劇。上一次該區虎鯨生出未夭折的幼鯨已是三年前。該區瀕危的南方定居虎鯨僅剩下七十五隻。
虎鯨減少,與太平洋西北區物種帝王鮭魚有關,許多虎鯨欠缺足夠的鮭魚可食,導致鯨群數目下滑。

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