令人驚豔的姑婆芋

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文/余曉梅
姑婆芋就像它的名字一樣很鄉土、很平易近人,也是野外很常見的植物,從平地到兩千公尺的山中,都可見它的蹤影,生命力強又耐濕耐旱。
姑婆芋與早年人民生活息息相關。因為它的葉片大又處處叢生,取得容易,因此在塑膠袋未出現前,人們就用它的葉片來包裏食物。
現在我每天清晨爬山,遇到下雨未帶雨具時,仍會摘下它碩大的葉片來充當雨傘,或用來包裹在野外採來的野草莓(刺波)、山苦瓜等野果。
姑婆芋最特別的是它那看起來像連衣帽的「佛焰苞」。佛焰苞上部半開稍彎曲呈船形,這部分可見到的花序為雄花。
雌花則在下部被佛焰苞緊密保護,須等雄花枯萎雌花果實成熟,佛焰苞才會像香蕉剝皮般的開裂捲曲。成熟的果實鮮紅又晶瑩亮麗,頂上枯萎的雄花花序,使得整體看起像一根未點燃的紅蠟燭與燭台。
有趣又奧妙的是,佛焰苞在雄花枯萎、果實成熟過程中,會出現許多任憑人們去想像的畫面,如像巨嘴鳥或像鸚鵡。
不過姑婆芋葉雖能包東西,果實又鮮紅可愛,但其汁液具有植物鹼毒性,尤其是根莖部毒性最強,千萬別當它是芋頭誤食。

用來包裹在野外採來的野草莓(刺波)、山苦瓜等野果。
圖/余曉梅
用來包裹在野外採來的野草莓(刺波)、山苦瓜等野果。
圖/余曉梅
用來包裹在野外採來的野草莓(刺波)、山苦瓜等野果。
圖/余曉梅
用來包裹在野外採來的野草莓(刺波)、山苦瓜等野果。
圖/余曉梅
佛焰苞上部半開稍彎曲呈船形,這部分可見到的花序為雄花。圖/余曉梅
佛焰苞上部半開稍彎曲呈船形,這部分可見到的花序為雄花。圖/余曉梅
成熟的果實鮮紅又晶瑩亮麗,頂上枯萎的雄花花序,使得整體看起像一根未點燃的紅蠟燭與燭台。圖/余曉梅
成熟的果實鮮紅又晶瑩亮麗,頂上枯萎的雄花花序,使得整體看起像一根未點燃的紅蠟燭與燭台。圖/余曉梅
佛焰苞在雄花枯萎、果實成熟過程中,會出現許多任憑人們去想像的畫面,如像巨嘴鳥或像鸚鵡。圖/余曉梅
佛焰苞在雄花枯萎、果實成熟過程中,會出現許多任憑人們去想像的畫面,如像巨嘴鳥或像鸚鵡。圖/余曉梅
佛焰苞在雄花枯萎、果實成熟過程中,會出現許多任憑人們去想像的畫面,如像巨嘴鳥或像鸚鵡。圖/余曉梅
佛焰苞在雄花枯萎、果實成熟過程中,會出現許多任憑人們去想像的畫面,如像巨嘴鳥或像鸚鵡。圖/余曉梅

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