成立ShopUp平台 縮短貸款審核時間3個青年 翻轉孟加拉新創

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編譯/齊葉
臉書(Facebook)加上3個20歲出頭的年輕人,正在改變1個國家的新創企業生態!
CNBC報導,在孟加拉,每天都有數百萬人登入臉書,和其他地方不一樣的是,有許多人不是為了解親友的動態,或暫時逃離工作現實,因為臉書就是他們的工作場域──數以千計創業者透過這個社群平台,搭上這班電商事業特快車。
低創業成本和既有用戶基礎,使臉書成了在地小生意人跨出原有傳統市場,尋求更廣大、更國際化客戶群的首選。目前在孟加拉,透過臉書經營線上零售業務的商家超過30萬家,販售從服飾到化妝品等各類產品。
唯一的問題是,這些小型創業者鮮有途徑獲取資金來擴充庫存、服務更多客戶。雖然孟加拉已建立微型貸款系統,以促進小企業發展,但繁瑣的申請評估流程和高昂利率,使很多人退卻。
拉曼(Afeef Zaman)、薩瓦(Siffat Sarwar)和丘都里(Ataur Chowdhury)這3個孟加拉年輕人看到了問題,也發現了機會。他們在2016年創辦信用評估流程自動化平台ShopUp,讓小企業主申請貸款的等候時間縮短數周,並協助將營運成本的貸款從18-20%降到3-5%。
ShopUp也將貸款最低額度從2500美元降至300美元,把最低期限從1年變成3個月,對事業剛起步、手頭沒多少資金的創業者而言是一大福音。
執行長拉曼說:「問題不在於違約率。現行小額貸款申請評估方式太過耗時且成本太高,意味著很多企業主難以順利通過。」事實上,小額貸款機構在全球違約率最低。向窮人提供微額信貸的世界最大非政府組織BRAC,還款率高達98%。
ShopUp本身不提供貸款,但其演算法能協助小額貸款機構加速申請評估腳步。拉曼形容,對貸款機構來說,這已是個「焦頭爛額的問題」,所以BRAC只花了35分鐘就決定與ShopUp合作。
此外,ShopUp也提供技術和商業支援,幫助小商家跨足臉書等社群媒體,並且和貨運業者DHL合作,將在地與國際銷售送貨流程自動化。這代表會有更多人有能力透過網路創業。在自雇者占比逾55%的孟加拉,這是至關重要的變化。孟加拉欠缺跨國等級企業提供就業機會,拉曼說:「對很多人來說,自行創業是夢想。但對孟加拉人而言,這是現實所必須。」
ShopUp相信自身所提供的服務,對孟加拉婦女的意義格外重大。目前該國女性勞動力占比不到30%,自行創業者比率更低。
ShopUp營運長薩瓦說:「孟加拉有數百萬女性因家庭和社會因素無法自食其力。如果能在臉書上創業,在賺進大把鈔票的同時,還能兼顧為孩子換尿布!」
本版與經濟日報〈酷科技〉周刊同步刊登

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