宇宙宜居行星 比想像中多

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【本報綜合報導】長期以來,行星岩石圈擁有板塊構造,被認為是行星適合生命生存的必要條件。但美國一項研究提出了不同看法,並認為宇宙中的宜居行星可能要比想像中多。
賓州州立大學研究人員在美國《天體生物學》雜誌上報告說,行星即使沒有與地球類似的板塊構造,也有可能長時間維持合適的大氣二氧化碳濃度,使氣候溫和而穩定,適合生命生存。二氧化碳溫室效應對行星氣候有重要影響,在尋找地外生命時,大氣二氧化碳含量是衡量行星宜居程度的重要指標之一。
絕大多數行星表面的岩石圈是完整的球殼,稱為「靜態蓋層」。地球是已知唯一有著板塊構造的行星,岩石圈分為多個獨立板塊,地質運動格外活躍。板塊構造導致的火山活動會釋放二氧化碳,岩石風化則會消耗大氣中的二氧化碳,兩者之間的平衡有助於維持合適的二氧化碳濃度。
研究人員用電腦模型分析這類行星的熱量收支,包括誕生時的初始熱量,及內部放射性元素衰變產生的熱量。結果顯示,特定類型和數量的放射性元素能在行星內部產生充足的熱量,通過釋放二氧化碳使行星表面長期維持溫和氣候,允許液態水存在,最長可達四十億年之久,與地球的生命史相當。

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