打造平台 撮合交易 日本新創為農民搭橋

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編譯/林逸瑋
日本新創業者日本植物燃料公司推出AgriNet平台,以科技連結農民與市場,改變農村做生意的方式,進而改善農民的生活。
《日經新聞》報導,AgriNet能助農民集體出售農作物,以採購設備和肥料,而交易全部以行動貨幣完成,例如M-Pesa。AgriNet會先撮合農民和買家,向交易雙方收費,這項計畫瞄準約300萬至400萬名農民。
AgriNet取得足夠交易資料後,也會提供印度、斯里蘭卡和莫三比克的農村信貸,協助這些農村吸引融資和建立商業關係。舉例來說,如果某個地區農民需要肥料,肥料經銷商能研究該區市況,加強規畫銷售活動。另外,如果農民申請貸款,微型金融機構能掌握確認農民信用的資訊,資料也能用於為看天吃飯的農民開發新保險產品。
日本植物燃料社長合田真說:「需求隨著地區而異,我們提供企業和捐贈機構營運需要的資料。」
行動貨幣在新興經濟體愈來愈受歡迎,這些經濟體的銀行主要集中在城市地區,但手機和網路已普及各地。Statista數據顯示,2016年印度網路滲透率約30%,遠高於2011年的10%。另外,產業團體GSM協會的報告顯示,撒哈拉以南的非洲是行動貨幣主要市場,2017年南亞開設的行動貨幣帳戶數量,居所有地區之冠。
日本植物燃料在印度透過與當地資訊科技供應商JMR Infotech成立的合資事業,設立AgriNet,在斯里蘭卡和莫三比克則與聯合國世界糧食計畫署合作。聯合國世界糧食計畫署前3年將對莫三比克計畫投資約500萬美元,日本植物燃料計畫在那之後讓該項事業轉盈,未來將獨力經營AgriNet。
合田真表示,許多農民無法妥善保存莊稼,因為莊稼通常無法存放很久,導致農民容易受買家影響。買家知道農民必須以低價出售農作物,否則可能蒙受損失。合田真指出,AgriNet會提供農民產品需求和價格資訊,推出AgriNet是為了改善農民生活。
合田真表示,日本植物燃料無法個別向全球農民收購農作物,但能連結農民與市場。他說:「我們的目標是使農民年所得至少提高1000美元。」
日本植物燃料已開始在莫三比克種植作為生質柴油的麻瘋樹,也在無電可用的農村設立服務站,提供冰箱和電燈。目前日本植物燃料仍在莫三比克3個地區經營這些服務站,這些地區人口約介於5000至8000人。
值得一提的是,日本植物燃料已開始把金融科技納入這些服務站。為避免財物失竊,合田真提供用戶可充電IC卡。IC卡在沒有銀行的村莊、居民把錢埋在土裡的地區已很普及,這些卡被視為可靠的財富保管方式。

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