全球首對試管獅 南非誕生

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【本報綜合外電報導】南非首都普勒托利亞郊區一處保育中心裡,夏天迎來一對貴客,牠們是全球首對「試管幼獅」!
普勒托利亞大學宣布:「這是歷來首見以人工授精方式誕生的幼獅─全世界的第一對。」該校哺乳動物研究所主任甘斯溫特表示,八月二十五日出生的這兩隻幼獅一雌一雄,相當健康,也很正常。
他的團隊經過十八個月密集試驗,終於成功突破,「我們自一頭健康雄獅身上採集精子」。然後,研究人員等母獅體內荷爾蒙含量達到合適程度時,為牠進行人工授精。
甘斯溫特表示,「幸運的是,結果成功」,他進一步指出:「我們若不為這種動物做點事情,牠們就會面臨絕種,未來我們也希望能利用這項技術挽救瀕臨絕種的大型貓科動物。」
國際自然保育聯盟指出,獅子已在非洲二十六國絕種,倖存的野生獅子總數在過去二十年內銳減四成三,目前約僅剩兩萬頭。而非洲獅被這個組織列為易危(vulnerable)動物。

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