英暖心夫妻 花光積蓄救流浪犬

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【本報綜合外電報導】內心滿足或物質需求,你偏好哪一個呢?這對充滿愛心的英國夫妻史蒂芬(Steve)和瑪莉(Mary)選擇前者,他們為了養活九十八條流浪狗,花光了工作十年的存款,也放棄環遊世界的夢想……。
今年五十九歲的史蒂芬和四十九歲的瑪莉,攜手度過人生的上半場、夫妻倆各自在職場上打拚十餘年,累積不少存款,有車有房,由於生活節儉、膝下無子,夫妻共同的財產足以展開環遊世界之旅。
幾年前,史蒂芬和瑪莉趁著還沒邁入老年,決定一起提前退休,展開環遊世界之旅,他們先把家具賣光、出租住宅,並把一些不再需要的物品分送給弱勢民眾和親朋好友,接著來到環遊世界的第一站:印度。
抵達印度後,史蒂芬和瑪莉自願加入當地動物保護組織,當幾天義工,本來只是想在印度待個幾天,沒想到「印度」這一站改變他們的計畫和下半人生。
在動物保護組織當義工期間,史蒂芬和瑪莉到印度街上救援流浪狗兒,他們發現,印度民眾對流浪狗兒相當不友善,不僅會拿石頭丟流浪狗,還有人把狗吊起來虐打,看到這些景象,史蒂芬和瑪莉捨不得丟下這些可憐的狗狗離開印度。
原先預定只在印度待上幾天,史蒂芬和瑪莉改變計畫,他們退掉高級酒店的住房,改成長期在當地租屋,並跟動物保護組織學習援救流浪動物的方法,還買了一台車專門運送狗糧,甚至成立自己的救援中心「streetdogwatch」。
史蒂芬和瑪莉幾乎花光積蓄,興建救援中心、聘用專業動物醫療人員、給流浪狗買糧食、施打疫苗。最初本來只收留九十八隻流浪狗,最後共收留近兩千隻!他們決心投入流浪動物救援計畫後,更賣掉英國的房子、定居於印度。現在,史蒂芬和瑪莉從「享受人生」的富豪夫妻,為了流浪狗兒們花光積蓄,變成窮人。
雖然時常要放下自尊到街上募款、為狗狗買糧食,但史蒂芬和瑪莉認為,他們的心靈是滿足的,看到狗兒們不再受虐、不再流浪,這比環遊世界更棒、更美好。他們強調,未來,他們將持續救援流浪動物,儘管生活過得簡樸,但他們永遠把狗兒的溫飽擺第一,讓世界充滿更多愛。

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