巴西聖母院 千萬信眾朝聖

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【本報綜合外電報導】巴西兒童節在十月十二日,這天也是巴西阿芭蕾西妲聖母日。一九八○年,巴西政府趁前教宗若望保祿二世訪問巴西,訂每年十月十二日為阿芭蕾西妲聖母日,亦是巴西的國定假日。阿芭蕾西妲聖母,每年吸引上千萬名信徒參訪國家聖母院。
阿芭蕾西妲聖母(Nossa Senhora Aparecida)起源於一七一七年十月,三名漁夫從聖保羅州南巴萊巴(Paraiba do Sul)河中撈起一座高三十六公分、重二點五公斤的赤陶作成的黑聖母像;因為聖母像是自己「出現」(葡文為aparecida)的,故被稱為「阿芭蕾西妲聖母」。
阿芭蕾西妲聖母的出現被視為神蹟,尤其是當時受到貴族殖民者欺壓的黑人奴隸和黑白混血的「次等人」,相信是上帝派出「黑聖母」保護大家。供奉聖母像的小教堂在十九世紀重建,建築為巴洛克風格,內部裝飾色彩豐富,吸引愈來愈多人朝聖,原本一個小村莊,亦漸漸發展成愈來愈具規模的城市。
時至今日,國家聖母院已成為巴西最主要的宗教觀光勝地,每年都有上千萬名信徒參訪,單十月十二日這一天就吸引逾二十萬人前往。天主教前教宗若望保祿二世、本篤十六世及現任教宗方濟,都曾參訪過。
國家聖母院一九八○年建成後,獲若望保祿二世的祝福,四年後被尊奉為國家聖母院,是全世界第二大的天主教教堂,可容納七萬五千人。院內宗教藝術博物館典藏逾三千件十七、十八世紀的宗教藝術品,以及數以百萬計的還願物品。
原供奉阿芭蕾西妲聖母像的小教堂與國家聖母院之間為「信仰天橋」所連接,經常可見信徒用跪地的方式穿越天橋還願,叩謝聖母庇佑。

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