基因工程 人類存亡的隱憂

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編譯/潘楠慕
圖/取自網路、法新社
被譽為是繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家霍金(Stephen William Hawking),不僅在引力和黑洞領域有傑出貢獻,也有許多驚人的預言,例如人工智慧(AI)可能導致人類滅亡。他的遺作透露他最大的憂慮,就是人類可能操控DNA並產生「超級人類」,使人類絕種。
霍金在二○一八年三月與世長辭,享年七十六歲。他除了科學方面的成就,也相當關切人類的未來。他曾示警,人類不該試圖發送訊息與外星人聯繫,因為高等智慧生物也許已耗盡自己星球的資源,準備入侵其他星球。
最近出版的霍金文集《重大問題簡答》(Brief Answers to Big Questions),揭露他的最後預言。DNA編碼技術持續進步,科學家可藉基因編輯技術「Crispr-Cas9」修復有害基因並加入其他基因,治療可能罹患嚴重疾病的兒童。這讓霍金擔心,再過不久富豪將可編輯子女的DNA,提高其記憶力和疾病免疫力。即使監管當局透過法律禁止,仍將對其他人群帶來危機。
霍金在書中表示:「我敢肯定,本世紀之內人們將找到改變智力和其他天性的辦法。即使人們會制定法律禁止基因工程,但勢必有人難以抵擋誘惑,試圖改進人類特徵,例如記憶力、疾病抵抗力和壽命。基因改造的技術愈成熟,人類的欲望就愈強烈,也將冒著不遵循道德法律的風險,編輯自己或子女的DNA。 」
如此一來,基因未修改的人類將在各方面居於劣勢,喪失競爭力。長久以往,「普通人」將逐漸減少,最終甚至滅絕,只剩下經過基因修改的「超級人類」。這些基因改造人不是純種人類,可以跳過達爾文的演化論,迅速自我更新、自我進化。
目前有關基因的研究,絕大多數是出於促進醫學發展之目的,但已經有評論人士發現隱憂,因為這極有可能導致優生學式的行動,而使弱勢群體被社會淘汰。
霍金的遺作也探究外星人是否存在,如何開拓太空殖民地以及人類最終是否能夠前往太陽系以外的宇宙等議題。此外,他曾做過的預言都相當驚人,或許也可以在未來一一檢驗是否實現。以下是霍金的重大預測:
二六○○年地球變成火球
由於人口不斷成長,地球上的資源消耗殆盡,並將變成一個不斷燃燒的火球。
地球在兩百年內毀滅
人類若想一直延續文明,必須移民火星或者其他星球,而地球遲早會滅亡。霍金預測,地球大約在兩百年內會毀滅。
人工智慧足以威脅人類的生存
AI可以解決世界上的大部分問題,包括人類的疾病、社會問題等,潛力無窮。如果能夠妥慎運用,將可開發AI的無限潛力,反之則足以威脅人類的生存。
外星人可能已在地球
霍金在二○一五年倫敦皇家科學學會尋找外星生命跡象的啟動儀式中表示:「在浩瀚無盡的宇宙裡,一定有其他生命以我們尚未能理解的形態存在,或許外星生命就在我們身邊。」
人類大腦可複製
霍金表示,人類的大腦在某種程度上就如同一部電腦,理論上,應可把其中的程式複製。
平行宇宙
霍金嘗試尋找平行宇宙的證據,並預測了世界末日。他和比利時魯汶大學的理論物理學家一起探討,如何利用宇宙飛船上的探測器找到這些多元宇宙,並預測人類所在的宇宙將消失。
蓋茲20年前的預言
不再是天方夜譚
一些傑出人士常對未來做出預言,且日後逐一實現,原因在於他們過人的天才、宏遠目光和對趨勢的觀察力。以微軟創辦人比爾蓋茲為例,他在一九九九年就曾做出當時看來不可思議甚至荒謬的大膽預言,如今幾乎都已實現,例如行動裝置的普及、行動支付、物聯網等。
以下是蓋茲當時的重大預言:
1.比價網站
蓋茲當年預測,將出現自動比價服務,讓消費者對同一產品在不同網站上的價格一目了然,輕鬆找到最便宜的產品。現在,Google或亞馬遜網站都提供此類服務,也有許多專門的比價網站。
2.行動裝置
過去覺得不可思議的產品,如今都已普及,例如智慧手機、智慧音箱。當年,蓋茲便已預言這些產品的問世。
3.即時支付和互聯網金融、互聯網醫療
蓋茲認為,人們將可透過網路付款、理財並尋求醫療諮詢。前兩者目前已成為日常生活的一部分,醫療方面尚未完全實現,但已有許多網站,如ZocDoc,讓患者尋找醫生和安排就診更方便。
4.智慧助理和物聯網
過去難以想像,人工智慧可以結合各項裝置,協助使用者管理生活中的許多事務,但當年蓋茲早已認為這將會實現。現在,Google、亞馬遜和蘋果公司,都競相推出智慧語音助理。
5.網路監控智慧家庭
蓋茲當時也預期,網路的發展將催生住家即時監控,大大提升住家安全,也可以在賓客來訪時立即收到通知。目前已有許多產品結合網路和攝影機,提供這類服務。
6.社群媒體
蓋茲認為,每個人都會擁有專屬的私人網站,彼此可以聯繫或者策安排活動。私人網站的發展沒有完全如蓋茲想像,但臉書、Instagram等社群軟體如今已大行其道,成為網路年代的重要社交工具。
7.量身打造的廣告
蓋茲認為,廣告商將可依照消費者喜好提供最具吸引力的廣告。當年這個想法聽來很神奇,但如今廣告商透過網路的演算法,早已能夠依據使用者的消費習慣和傾向,投放不同廣告。
8.網路徵才
蓋茲當時就推測,傳統的招聘人才方式將改變,求職者未來可在網上註明興趣、需求和專業技能,根據個人興趣和需求找到工作,招聘者也可據此物色理想的人才。
改善地球生活品質 貝佐斯推動殖民太空
電商巨擘亞馬遜的執行長貝佐斯(Jeff Bezos)一直懷有殖民太空的夢想,他創建的太空科技公司「藍色起源」(Blue Origin)也成為當前太空探索的重要的民間力量。
貝佐斯近來表示,「太空即將進入一個黃金時代」。他的長遠目標,是讓數百萬人能夠在太空中生活,預期太陽系可容納一億人生活。為了達成這個目標,當務之急是解決能源需求。他預期,如果持續使用地球上的資源,5百年內地球的基礎資源就會耗竭,只剩下太陽能可使用。
貝佐斯預測,未來的幾百年裡,消耗大量能源的重工業將轉往太空,因為在宇宙空間裡可以找到持續受太陽照射的地區,不間斷獲取太陽能。屆時,地球只會留下住宅區和輕工業。
完成阿波羅11號登月任務的太空人奧德林(Buzz Aldrin)也認同貝佐斯的想法,他表示,2040年前就可以把太空人送上火星,但必須設法降低成本,目前太空旅行的最大障礙就是成本過高。
據航空情報公司「蒂爾集團」(Teal Group)飛航分析師估計,每趟太空旅遊的成本約需1千萬美元。貝佐斯表示,「藍色起源」的目標就是減低太空運輸成本,2019年也將投入逾10億美元,開發可重複使用的火箭。
貝佐斯表示,美國重返月球的時機已至,而且應該在月球極點地區建立永久性基地,獲得水和太陽能。目前人類對月球認識的程度已遠超過1960或1970年代,可重複使用的火箭則大幅降低登月的開銷。
「藍色起源」已擬定將人類送上次軌道旅遊的計畫,也正在卡納維爾角的探索園區(Exploration Park)建設大型火箭工廠,準備生產New Glenn火箭,名為「313ft」的版本預定在2020年進行測試。
不過,貝佐斯強調,殖民太空並非捨棄地球,另覓棲息地。他堅稱,最適合人類居住的地點是地球,殖民太空是為了改善地球的生活品質,避免人類的發展陷入停滯。

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