【國家公園系列報導】台江 國際級溼地保育區

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文/記者羅智華
建城歷史悠久的府城台南,這幾年可說是國民旅遊的人氣熱點,不僅本土遊客眾多,來自歐、美、日等地的海外遊客也不少。許多人都以為台南是以古蹟和美食為主要特色,其實台南在地的動植物生態也相當豐富,不只可感受自然之美,更是首座都市型國家公園—台江國家公園所在地,相當適合親子同遊。
除了具有鄰近城市鬧區的地利之便,身為第8座國家公園的台江國家公園,其成立背景也和其他國家公園有所不同。相較於其他國家公園大多由中央政府扮演主導角色,台江則是由地方政府與在地保育團體發起。
台江國家公園管理處解說教育課課長林文敏表示,其緣由可追溯至立委許添財競選台南市市長時,所提出的成立國家公園政見,當選後在他推動與中央支持下,展開近10年的成立歷程,與在地民眾意見交流、溝通以及保育團體參與下,終於在2009年內政部公告成立「台江國家公園」,並於年底揭牌。
有別於太魯閣國家公園的壯闊峽谷景觀或是墾丁國家公園美麗的珊瑚生態,台江可說是台灣重要的溼地保育區,涵蓋曾文溪口溼地與四草溼地兩個國際級溼地,以及七股鹽田、鹽水溪口等國家級溼地,重要性不言可喻。
一般來說,溼地指的是陸地與水域的交會區,像是河口區、潮間帶、潟湖等,以紅樹林來說,就大多屬於沿海溼地地。從環境保育角度來看,溼地在大自然中扮演著清道夫角色,不只能淨化水質,更具有屏障、防護海岸功能,加上水生植物生態豐富、含有豐富的營養鹽,吸引眾多生物,成為招潮蟹、水鳥等賴以為生的「棲身之所」,宛如小生態系般熱鬧、多元。
台江國家公園的溼地生態最遠近馳名的自然界嬌客,當屬國際保育鳥種黑面琵鷺。黑琵身長約60至80公分,優雅的飛行姿態與瘦長身軀,讓黑琵擁有「黑面舞者」稱號,每年都吸引眾多民眾前來台江欣賞牠們迷人的風采。
林文敏表示,黑面琵鷺每年約在9月底、10月初,定期從北方飛來台灣南部過冬,主要棲息地就是在曾文溪口的溼地,隔年3月,春天來臨之際,這群黑面琵鷺又開始分批從曾文溪口溼地陸續返回北方,準備傳宗接代、養兒育女。
長期研究溼地環境與生物、現任特有生物研究保育中心解說教育組組長薛美莉表示,10餘年前保育團體曾針對黑琵進行全球數量普查,當時黑琵數量只有幾百隻,因此黑面琵鷺被國際自然保護聯盟(IUCN)列為《瀕危物種紅皮書》中瀕危鳥種之一。幸好在海內外保育組織與野鳥協會等團體大力奔走與努力下,這幾年來黑面琵鷺已日益成長、漸趨穩定。
為定期了解黑面琵鷺族群數量,相關單位每年1月時都會展開全球黑面琵鷺同步普查。根據農委會林務局委託中華民國野鳥協會的調查顯示,今年黑琵的全球普查總數為3941隻,其中飛來台灣過冬的黑面琵鷺則多達2195隻,約占全球的五成六,是全球黑琵度冬最多的地區。若想一睹黑琵英姿,來一趟台江國家公園保證不虛此行。
來到台江國家公園,除了可欣賞世界級溼地景觀與可愛的保育鳥種外,還能觀賞鹽田之美,台江地區過去是台灣重要鹽產區,如今雖然已不再生產鹽,但仍可看到先人留下的一片片鹽田,不妨參加當地的鹽田生態文化體驗活動,體會與眾不同的挑鹽樂趣。台江國家公園鄰近府城安平,還可順道造訪安平港、安平古堡等知名景點,來趟自然生態、人文與歷史兼具的國家公園豐富之旅。

台江國家公園的四草綠色隧道有美麗的河景搭配自然生態,可搭竹筏瀏覽沿岸風光。圖/台南市政府提供
台江國家公園的四草綠色隧道有美麗的河景搭配自然生態,可搭竹筏瀏覽沿岸風光。圖/台南市政府提供
台南安平的夕照遠近馳名。圖/記者羅智華
台南安平的夕照遠近馳名。圖/記者羅智華
台江國家公園可體驗鹽田生態文化。圖/資料照片
台江國家公園可體驗鹽田生態文化。圖/資料照片
黑面琵鷺每年約在九月底、十月初,從北方飛來台灣南部過冬。圖/特有生物研究保育中心提供
黑面琵鷺每年約在九月底、十月初,從北方飛來台灣南部過冬。圖/特有生物研究保育中心提供
溼地因水生植物生態豐富、含有豐富的營養鹽,成為水鳥等生物賴以為生的「棲身之所」。圖/特有生物研究保育中心提供
溼地因水生植物生態豐富、含有豐富的營養鹽,成為水鳥等生物賴以為生的「棲身之所」。圖/特有生物研究保育中心提供

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