新研究引熱議哈佛學者:雪茄天體是外星科技

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【本報綜合外電報導】美國哈佛大學兩位研究人員負責的科學論文本周引發熱議,文中宣稱飛越太陽系的雪茄形岩石天體Oumuamua,可能是外星人派的探測器。
研究人員在預先印製的論文中指出,「Oumuamua可能是外星文明刻意送到地球附近,執行全面探測任務」。Oumuamua長約四百公尺,寬僅約四十公尺。
夏威夷Pan-STARRS 1望遠鏡去年十月率先發現這個天體,取名Oumuamua,夏威夷語意思是「遙遠過去派來的信使」。研究人員起初稱之為彗星,後來改稱小行星,最後認為這是一種新的「星際天體」。
共同撰寫研究的哈佛大學天體物理學家畢里(Shmuel Bialy)被法媒問道「是否相信自己提出的假設」,畢里說:「我不會說我『相信』是外星人所派的物體,因為我是科學家,我靠證據替觀察到的現象提出可能的物理解釋。」
研究共同作者、哈佛大學天文學系主任羅布(Avi Loeb)告訴NBC新聞網:「人類或許永遠無法進一步了解這個神祕天體,因為它已遠走,沒再回頭。」他們的論文已獲《天文物理期刊通訊》同意於本月十二日刊登。
Oumuamua是目前已知首入太陽系的星際天體,以每小時三十一萬五千四百公里高速行進,並以比預期還快的速度加速遠離太陽,因此人們出現「光帆」(light sail)的想法,認為它或許是藉由太陽光產生的某種推力行經太空。
畢里六日告訴法國媒體:「目前有未獲解釋的現象,那就是Oumuamua過度加速,我們認為原因可能來自太陽的輻射壓力推進。」畢里說:「然而這需要這個天體具備非常大的表面、而且非常薄;這在自然界沒有遇到過。」他們聯想到,是外來力量在運作。這種說法引發熱烈討論。

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