中研院新發現 鋼鐵人胜肽 助植物補鐵

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【本報台北訊】部分食用植物含鐵濃度過低,也是人類缺鐵性貧血的主因。中央研究院昨發表研究成果,研究團隊發現了一種名為IRON MAN(IMA)的新型小胜肽家族,可幫助植物根部吸收外在環境中的鐵,可望解決人們因攝鐵量不足所造成的缺鐵性貧血。
中研院植物暨微生物研究所研究員施臥虎、博士後研究員盧毅等研究團隊的發現,已初步於番茄實驗中證實。研究成果十月刊登於國際頂尖期刊《自然植物》(Nature Plants),並被選為重點論文。
鐵是植物生長必需的微量營養素之一,但因土壤中的鐵活性極低、被吸收的有限,「缺鐵」成為植物界中常見的營養障礙,部分食用植物含鐵濃度過低,更是人類缺鐵性貧血的主因。
研究團隊發現,小胜肽家族IMA存在於開花植物中,可透過在植物韌皮部中移動以傳遞信號,進而調節鐵在植物體中的平衡狀態。而所有IMA胜肽都含有一段共同序列,是可正常運作的關鍵。模式植物阿拉伯芥(Arabidopsis thaliana)的基因組即含有八個IMA基因。
IMA胜肽僅在開花植物的基因組,不存在蕨類、藻類或真菌中,因此推測其出現在陸地植物進化的早期階段。儘管IMA胜肽普遍存在於植物界中,但它們的大小和結構皆高度多變,因此尚未被認為是一個家族,其相對應基因也大多未被註解。
此方法開闢了產生富含鐵的植物的新途徑,不僅可增加阿拉伯芥種子中的鐵含量,應用在番茄植株後,亦增加了番茄果實中的鐵含量。

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