NASA:25年內太空人上火星

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【本報綜合外電報導】美國國家航空暨太空總署(NASA)十三日表示,相信可以在二十五年內將太空人送上火星,但要先解決巨大的技術性和醫療障礙。
NASA高級官員和專家表示,太空人未來登上火星之前,科學家必須先克服宇宙間的致命輻射、潛在的失明風險和骨骼萎縮等挑戰。
NASA前太空人瓊斯(Tom Jones)說:「解決問題的代價,代表在目前預算,或微幅增加的預算下,要花約二十五年時間來解決。」已於二○○一年退役的瓊斯執行過四次太空任務。他說:「我們必須依據關鍵技術,從現在開始著手準備。」
火星軌道平均距離地球約二點二五億公里,而登陸火星所構成的科學挑戰,比阿波羅登月任務大上好幾倍。
現今的火箭技術要花太空人九個月時間才能到達火星,但在這麼長一段時間處於無重力漂浮狀態,恐對身體造成巨大傷害。要降低對人類身體的傷害,須大幅減少前往火星的飛行時間。

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