太陽系後花園 有顆超級地球

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【本報綜合外電報導】根據科學期刊《自然》十四日發表的研究,科學家表示,發現距太陽系僅約六光年的「超級地球」,這顆行星猶如位於我們的「後花園」,繞行距離太陽最近的單一恆星。這項突破性發現有望幫助人們進一步認識地球鄰近星球。
天文學家發現的這顆超級地球名為巴納德星B(Barnard’s Star B),繞行相對低溫且低質量的紅矮星巴納德星(Barnard’s Star)。以星系角度來看,巴納德星B幾乎在地球的後花園,估計質量是地球的至少三點二倍,是個「冰凍、昏暗世界」,每二百三十三天公轉一圈。
研究人員深入觀測巴納德星,結合二十年來記錄下來的數據,展開綜合分析。團隊發現,巴納德星每隔二百三十三天,就會出現一個低振幅訊號,這可能意味著這顆紅矮星周邊存在一個「超級地球」。
路透報導,目前已發現將近四千顆太陽系外行星(exoplanet),最新發現的巴納德星B是歷來發現第二顆最近太陽系的行星,據信屬於質量比地球大、但體積小於類木行星的「超級地球」。
加泰隆尼亞太空研究所和西班牙太空科學研究所研究學者李巴斯(Ignasi Ribas)在聲明中表示:「它重要之處在它真的是我們隔壁鄰居,我們通常喜歡與我們的鄰居見面。」李巴斯表示:「然而我們會繼續觀測這顆快速移動的星體,排除不太可能發生的因恆星亮度自然變化使它冒充行星的可能性。」
儘管它距母星相對接近,但這顆行星獲得能量不到地球從太陽獲得能量的百分之二,研究團隊估計它的表面溫度為攝氏零下一百七十度。李巴斯說:「這絕對不在可居住區域,沒有液態水,如果它有任何水或氣體,可能是固體形式,因此我們稱它為冰凍世界。」但團隊也表示,如果這顆行星上存在大氣層,溫度或許會更高,環境也就沒那麼嚴酷。

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