沒發動機 離子風飛機試飛成功

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【本報綜合外電報導】科學期刊《自然》(Nature)二十一日刊登一項研究,美國物理學家展示世界首架由離子風(ionic wind)推進、不靠螺旋槳及發動機等提供動力的飛機,讓科幻小說裡的飛機離成真又邁進一步。
MIT News與相關外電指出,麻省理工學院(MIT)工程師打造一架完全沒有動力裝置的飛機,並成功讓它飛行。有別於使用螺旋槳或渦扇發動機,這架輕巧的飛機是由又名電子空氣動力推進的「離子風」所推動,成功讓一架翼展五公尺的飛機,以每秒四點八公尺的速度飛行了五十五公尺。
離子風是在一九二○年代首度被確認能產生推力的一種物理原則,當電流通過一片薄電極與厚電極之間,就能產生離子風。若提供足夠電壓,電極之間產生的離子風就能對小型飛機提供推力。科學家盛讚這次的歷史性新科技測試,因為這可能使航空業最終走上不排放溫室氣體。
設計這架原型機的科學家巴瑞特(Steven Barrett)說:這架離子風飛機的靈感,一部分是來自電影與系列影集《星際爭霸戰》,劇中的飛梭看似沒有動力裝置,卻有源源不絕的動力,且幾無噪音。

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