【春秋雜論】報帖:科舉中第喜報

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文/陸茂清
《儒林外史》第三回說:「范進三兩步走進屋裡來,見中間報帖已經升掛起來,上寫道:『捷報貴府老爺范諱進高中廣東鄉試第七名亞元』。」文中所說的「報帖」,就是科舉時代向中第考生發送的喜報,兼有錄取通知書的功能。
報帖的形與色是怎樣的呢?又是怎樣填寫的呢?今以發送給進士的報帖為例。
科舉考試中最高一級的考試,是由皇帝主持的殿試,榜上有名的為進士,成了天子門生,榮耀異常。發送給他們的報帖,由禮部設計製作特別精緻,凸顯金榜題名的隆重和喜慶。
唐初使用的是「泥金帖子」,就是以金粉或金屬粉製成「泥金」塗抹箋紙,上端飾騰龍,下飾雲山霧海,中間書「某某某某某年高中殿試第幾名」字樣。五代.王仁裕《開元天寶遺事.泥金帖子》:「新進士才及第,以泥金帖子附家書中,用報登科之喜」。
唐朝末葉,開始風行「金花帖子」。宋.彥衛《雲麓漫鈔》:「國初進士登第者,主文以黃花牋,書其姓名,花押其下,謂之牓帖,當時稱為『金花帖子』,亦省稱『金花』。」宋.洪邁《容齋續筆.金花帖子》也有記載:「唐進士登科,有金花帖子……以素綾為軸,貼以金花」。
金花帖子為長條形,《雲麓漫鈔》:「長五寸許,闊半之」,宋.陳繼儒《太平清話》:「闊三寸,長四寸許」,上面除書寫有錄取者姓名、所得功名外,還有主考官的姓名、官銜,及他們的簽名。
報帖由官府公人直接送到考生家裡,據王世貞《觚不觚錄》載,明朝送報帖時,「以紅綾為旗,金書立竿以揚之。若狀元及第,則黃紵絲金書『狀元』,立竿以揚之。」路上敲鑼打鼓奏樂,還要一報二報三報,大見優隆。其情景請看《儒林外史》第三回:「只聽得一片聲的鑼響,三匹馬闖將來,那三個人下了馬,把馬拴在茅草棚上,一片聲叫道:『快請范老爺出來,恭喜高中了!』……正在吵鬧,又是幾匹馬,二報三報到了,擠了一屋的人。」
現在考上高等院校後,學校寄給錄取通知書,也有發送喜報祝賀的,應當說是報帖的古為今用吧。

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