【石齋夜話】快樂退休人左化鵬

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文/邱傑
六十八歲的左化鵬擁有讓人羨慕的經歷:退休迄今已達十六年,沒一日後悔過。
原在中央社任職的左化鵬在五十二歲時毅然辭掉工作,成為閒雲野鶴之人。問起何以如此果決?他套用朋友太太一句名言:「不合適的工作,恰似一雙不合腳的鞋,勉強其上是很痛苦的。」而他那位同是媒體人的朋友也因這一句之鼓舞,比他退得更早,五十歲就揮揮衣袖走人。
左化鵬學養深厚,行筆如雲,無論是論述或敘情寫景無一不精,離開職場多年依然寶刀鋒利,常在電子媒體發表文章,還被一家重要電子媒體納入筆陣寫手。他卻謙虛地說,也只是「課外讀物」讀多了,下筆自多了旁徵博引的可用資料。
大學時讀的是輔大哲學系,畢業後因緣際會進了中央社當上第一線的記者,先後派駐台灣多處據點,後來還奉派到韓國前後達四年多。返國之後,一度兼任中視記者,有一段時間是一大早先到中視播完新聞,下午才返中央社上班,身兼兩職,倒也勝任愉快。
許多人讚美他的文史內涵豐厚,表現在作品中比別人更多了一分濃濃底蘊,他認為從學生時代便廣泛閱讀,中外雜誌、傳記文學等等人文雜誌幾乎每期精讀,應是重要原因。
拜了廣泛閱讀之賜,朋友們和他聊天往往感受著一種信手捻來皆文章、古今縱橫皆妙趣的浩瀚博大之樂。有一回旅行美國,遇到一位國軍名將之後,聊起那位一代大將軍,這位女士大為驚奇:「我的天呀,你了解我父親的事,簡直比我了解的還多哪!」
左化鵬壯年即發現媒體環境丕變,而離開記者生涯,雖一度應友人之邀在海峽對岸投資事業,卻因不善經營而虧了好大一筆,之後便心甘情願安心當一個快樂退休人。他認為,退休條件其實無多,健康的身體和快樂的心境最是重要,只要不過度揮霍,金錢儲備倒也無須過多。
他的公子在知名航空公司開飛機,因而總有優惠機票可供他和老妻四處旅行,自從發現國外郵輪的價廉物美之後,飛往國外享受郵輪假期也成嗜好。在國內他則喜歡隨興而遊,救國團、台電、中油的招待所或是教師會館、寺廟的香客大樓等少人知悉的單位,都有乾淨又便宜的房間可住,台語的「有省錢」三個字,兩夫妻住得快樂一點也不減「五星級」。

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