國際觀察台東南亞篇親中的星、汶 會甩英國嗎?

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英國國防大臣威廉森接受《英國電訊報》專訪時說:「英國在脫歐後的國際影響力不會下降,因為長久以來,更精確地說,是數十年以來,我們關於英國的討論,實際上都著墨在歐盟上。現在是我們再度成為全球競爭者的時刻,我認為英國軍隊在其中扮演重要的角色。」
威廉森進一步闡釋他的想法時指出,英國於一九六八年宣布在一九七一年底前撤除蘇伊士運河以東的所有英軍,亦即放棄原本在馬來西亞、新加坡、波斯灣及馬爾地夫的軍事基地。威廉森說:「我們必須表明,我們已廢除了上述政策,英國現在再度是個面向全球的國家。」他還說,他正規畫在加勒比海及印太區域的兩個軍事基地,讓英國脫歐後伸張其軍事影響力。
威廉森並未透露計畫中的軍事基地地點,但一名接近威廉森的消息人士指出,英國未來幾年內在南海的新加坡或汶萊設立軍事基地,且在英國海外領土蒙塞拉特或圭亞那,設立加勒比海軍事基地,這些基地將有維修及服務人員、補給船及設備廠等。
目前英國在塞浦路斯、直布羅陀、福克納島及印度洋的迪亞哥加西亞島,設有永久性聯合作戰基地。
現在不是很清楚,英國是真的有意在海外建立新的軍事基地,還是因為脫歐可能對英國人造成「國力日衰」的印象,而做精神喊話。
威廉森的說法是英國在亞太地區有經濟利益,所以也應該有軍事利益。這個說法其實似是而非,因為軍事利益並非經濟利益的必然。英國要在海外領土建立軍事基地,旁人無從置喙,但要在其他國家的領土上建立軍事基地,譬如說新加坡或汶萊,那就牽涉廣泛,恐怕並不是口上說的那麼容易。
中國大陸和美、日之間在南海區域內的競爭,早已是眾所周知的事實,如果美國在歐洲的最親密盟邦英國也要摻一腳進來,很難想像中國大陸會坐視不理。
另外,被當作標的國的新加坡或汶萊,近幾年來無論在經濟上或政治上都深受中國大陸的影響,英國說要建基地就建基地?這兩個國家都不需考慮中國大陸的態度?
再從歷史的角度來說,英國當年是「日不落國」的殖民帝國,東南亞的許多國家都慘遭剝削,這種歷史的記憶,是不容易磨滅的。
梁東屏(泰國/東南亞問題專家)

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