終極遠境照片來了 像雪人

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【本報綜合外電報導】美國國家航空暨太空總署(NASA)科學家二日宣布,漂浮在距離太陽六十四億公里處的冰冷天體「終極遠境」(Ultima Thule)形狀恰如巨大雪人。
NASA太空船「新視野號」(New Horizons)任務二日回傳首批清晰影像,讓科學家得以自信地確定,這個天體是由兩個球體(或兩瓣)慢慢互相吸引,直到彼此黏在一起而形成,是個重大科學發現。
終極遠境最初是在二○一四年透過望遠鏡發現,是太空船觀測過最遠也可能是最古老的天體。
在新視野號太空船一日飛過終極遠境前,科學家擁有它的唯一影像十分模糊,僅顯示它橢圓狀的形體,似保齡球瓶或花生。
主要調查員史登(Alan Stern)揭曉更清晰的終極遠境影像時表示:「保齡球瓶已是過去式,如果真要說,它是一個雪人。」新照片拍攝距離約二萬七千公里,解析度為每像素一百四十公尺。
這個天體長約三十公里,每十五小時完成一次自轉,NASA稱較大球體為「終極」,另一個小三倍的稱為「遠境」。
任務地質經理摩爾(Jeff Moore)表示:「新視野號就像時光機,帶我們回到太陽系誕生時。」史登說:「這個太空船及團隊完成的事是史無前例的。」

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