土星環很年輕 與恐龍同期形成

3

【本報綜合外電報導】圍繞土星的土星環如何形成及何時形成,謎團未能解開。多國科學家利用美國太空總署(NASA)的土星探測船卡西尼號蒐集的數據,計算出土星環形成時期介於一千萬至一億年前,跟恐龍在地球上生活的時期差不多,總質量只是過往估計的二十分之一。
卡西尼號在二○一七年傳送最後一批數據後,已墜落土星大氣層自毀。它的最後任務曾六次穿過土星環的最內圈,藉此確定星體引力場和土星環質量。義大利羅馬大學教授耶斯聯同美國和以色列學者,利用卡西尼號的數據,研究土星環質量與形成時期。
科學家相信,土星在四十五億年前跟太陽系其他星球一同形成,因此相對於整個太陽系的年齡,土星環的形成,就像是「昨日」才發生的事。耶斯團隊的研究十七日刊登於《科學》期刊。

分享: