世界變動迅速 未來學家崛起

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編譯/潘楠慕
在金融界與企業界,創新觀念日益受到重視,已有許多知名公司聘請「未來學家」,藉以掌握最新趨勢的走向,在專業領域搶得先機。這種過去在科幻小說裡才會出現的未來主義論點,正逐漸成為主流。
世界各地的學術機構和業者,已把未來主義納入研究,例如德國福斯汽車、美國金融業者,均招攬未來學家或成立前瞻團隊,徹底審視這個變動迅速的世界,調整企業組織架構以及產品內容。
所謂「未來學家」,通常是指接觸多元領域與研究以及具備系統性思考能力,並在結果的預測上具有可信度的人;他們可以透過自學以及取得未來研究課程學位來成為未來學家。未來學發明家的任務,並非思考某個物品對現在有何用處,而是開創更宏偉的發明,直接改造未來,改善全人類普遍的困境與生存難題。
談到精準預測未來,許多人會質疑,未來學家和占卜、算命領域的人士有何區別?
世界未來研究基金會主席歐佛藍德(Erik Overland)解釋,一九四○年代的德國社會學家佛萊契泰姆(Ossip Flechtheim)被視為未來學的始祖,他提出新的社會預測模型,只要精準預測未來社會中的某些因素,就能判斷出其走勢和動向。因此,未來學最初主要被社會學家應用。
一九五○年代,美國科學家開始投入未來學領域,未來學的研究對象,從未來社會擴大至科技、人口、環境。隨著未來學日益盛行,商業化進程也隨之展開,例如知名智庫蘭德公司(RAND Corporation)便是為美國軍方預測未來戰略和科技走勢,因而聲名大噪。
隨後,以未來學、未來預測為訴求的商業諮詢公司崛起,從軍事到政治,再到期貨等經濟未來預測,在各領域都開始風行。
時至今日,未來學家需要的核心技能,不僅是準確預測未來,還要挑戰現今的管理制度。歐佛藍德表示,許多知名企業已意識到現今世界的複雜,若能預先評估未來各種不同的可能性,將有助企業的表現。
Google、英特爾、微軟等科技公司,都已建立未來學家團隊,協助公司的投資計畫和戰略布局。他們針對未來技術與社會、商業的解讀,直接影響當前的科技發展進程,包括互聯網的興起。
未來學家常引發關注的原因之一,是他們常對未來做出出人意料,甚至是駭人聽聞的預測。例如,二○四○年後出生者,或許可以獲得永生;人類終將與機器人成為伴侶,智慧手機被穿戴式裝置取代。隨著許多預測成真,未來學家有如科幻小說般的預言,也不再被視為荒誕無稽。
未來學受到重視的關鍵,在於社會變遷的速度極快,人類無法僅憑經驗的累積就能適應未來。由於研究未來的重要性與日俱增,許多政府和企業也高度重視。國家政策的規畫,或者是企業的發展藍圖,都是以未來為出發點。
曾獲英特爾聘請擔任未來學家的亞利桑那州立大學講師強森(Brian David Johnson)坦言,未來學家必須為政府或企業帶來可用的價值,否則便沒有存在的意義。他以英特爾的工作內容為例,並非預測消費者未來會使用哪些技術,而是研究在不同情境下,消費者在使用未來技術上的不同想法。
隨著前瞻性技術得突飛猛進,商業持續出現重大變革,來自未來學家的聲音,愈來愈值得傾聽;對人類來說,「活在當下」固然重要,但「掌握未來」更是不容忽視。
日本無現金化 腳步遲緩

使用信用卡或電子貨幣等進行支付的無現金交易方式,已日益普及。然而出乎許多人意料之外的是,在經濟發達、科技先進的日本,無現金化的速度竟在先進國家中遠遠落後。
據統計,主要國家無現金支付比率已超過百分之五十,但日本僅為百分之二十。有鑑於此,日本政府已開始推展無現金支付的普及政策,召集金融機構、信用卡公司、便利店等零售企業以及專業人士,提出透過優惠和補貼來改變日本人「現金主義」的方案,目標是二○二七年前把無現金支付比率提升至百分之四十。
日本政府急於推動無現金化的原因之一,是節省現金交易的成本。據統計,日本每年的現金運輸費和設置ATM等本高達八兆日元。此外,清點現金也等於是消耗零售商店人員的工作時間,在勞動力短缺的日本,這項問題相對比其他國家嚴重。
依據信用卡公司VISA的調查,赴日旅遊的外籍遊客中,高達四成的受訪者對零售店等商家只能使用現金消費感到不便。據推算,若日本二○二○年達成訪日遊客人數四千萬人目標,但無現金支付的普及率並未提升,導致遊客放棄購物的損失將超過一兆日元。
日本信用卡協會提議,為了吸引年輕遊客和海外遊客,應制定地方城市的無現金支付推進政策,因應民宿普及後大量造訪的外國遊客。日本許多鄉村城市的零售店不接受信用卡,因此擴大可信用卡消費的商家數量,成為重要議題。
許多商家拒絕使用信用卡,原因之一是必須支付手續費給信用卡公司。依據日本經濟產業業省訪調,約四成二的旅遊地區商家認為手續費過高。
南韓的例子,已成為日本仿效對象。南韓在一九九九年便推行補助政策,把信用卡消費額的百分之二十從個人應繳稅收中扣除。這項政策,讓南韓的信用卡消費額在三年內暴增七倍。為了加快無現金化的腳步,日本政府已考慮採取類似方案。
科技愈進步 產業界線愈模糊
全球最大消費性電子展(CES)在美國拉斯維加斯舉行,從各企業推出的技術和產品可以發現,隨著資訊科技的發展,各產業的界線正逐漸被打破,最為明顯的就是晶片業和汽車業。
繪圖晶片巨擘輝達(Nvidia)在CES發表能夠提高人工智慧(AI)和自動駕駛性能的半導體系統,德國福斯汽車預定應用在二○二○年推出的電動車(EV)。此外,輝達也將與優步加強在自動駕駛技術上的合作。
輝達執行長黃仁勳表示,他們在汽車領域將與逾三百家企業合作,「運輸是地球上最重要的產業,規模高達有十兆美元,我們有機會引發革命」。
南韓現代汽車將與矽谷的新創企業Aurora Innovation合作,研發自動駕駛技術。隨著全球的城市化進程,交通擁堵、空氣汙染、停車難等問題日益嚴重,許多企業也將此視為商機,思考如何跨入該領域。
家電業者則是另一例證;Sony向來是以家電事業為主,但今年已在CES上展示汽車傳感器。Sony社長平井一夫充滿豪情壯志表示,「人類的眼睛有極限,但Sony將改變運輸」。
Sony將與豐田和日產等公司合作,因為家電正不斷廉價化,Sony難以和低價格的中韓企業抗衡。為了開創新的企業成長支柱,Sony決定進軍汽車市場。他們攜手豐田,不僅滿足汽車原本的運輸要求,還進一步嘗試把汽車打造成零售商店、飯店房間、餐飲店,跨足新業務,創造新的營收來源。
對松下電器(Panasonic)來說,汽車也是重要市場。一旦自動駕駛實用化,汽車內部空間的舒適性將備受重視。松下電器原已在家電和住宅設備擁有廣泛商品,但如果「居住空間」和「車內空間」的區別消失,無疑將可成為松下的巨大競爭優勢。
豐田汽車社長豐田章男表示,汽車產業由於電動化、連網技術、自動駕駛等變化,已迎來百年一遇的重大變革。過去各產業之間的界線,將隨著科技進步更為模糊。

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