【養眼專欄】眼睛是心血管疾病的偵測器

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文/中國醫藥大學新竹附設醫院眼科主任陳瑩山
近日有一名四十一歲女性,因為眼底出血前來求診,結果就醫後經診斷發現血壓竟高達180/130mmHG,是因為血管病變才造成眼睛血管出血,這才驚覺原來自己有高血壓。
一般來說,許多三四十歲的人,往往會輕忽高血壓的威脅,一方面也可能是較年輕忍耐力夠,不容易發現自己其實已經罹患了高血壓。這時候,眼睛其實扮演了偵測器的角色,往往由視力的改變及一些症狀像是飛蚊症的發生,才會發現腦神經系統及心臟系統好不好。
我們人體的眼睛看似是獨立的器官,其實牽動著重要的心血管系統和腦神經系統,眼科醫師是可以從瞳孔看進去,直接看出腦神經、心血管系統到眼睛的構造是否健康,因此若想要保護眼睛,也要從保護腦及心血管做起。
在身體構造中,只有眼睛能和腦神經系統和心血管系統雙向流通,這也就是為什麼腦中風時,也會有眼中風的風險,若有心血管疾病者發生血管硬化,眼睛也會呈現相對應的問題。
眼睛中有著「任督二派」(見圖),分別和腦神經系統和心血系統有關連:眼睛中的「視網膜」屬於腦神經系統,「脈絡膜」則屬於心血管系統,而視網膜層構造如同腦神經系統一般,稱為感覺神經層,而脈絡膜層提供視網膜充分的養分及氧氣,微血管層的密度是人體內最高。
視網膜連接腦神經系統,最主要的工作是視力,能將眼睛收到的訊息透過視神經傳到腦部,轉化成影像。從生理學來看,視神經為腦的延伸,視網膜是視神經的末梢,所以可以藉由視網膜細胞檢查,了解腦細胞的狀況,國外就有許多研究試圖藉由視網膜檢查,來早期偵測阿茲海默症。
而脈絡膜由動脈、靜脈交互而形成,連接心血管系統,血管經由眼血管連接頸動靜脈至心臟,主要工作是供應視網膜養分和氧氣,且眼球的耗氧量和耗血量很大,血液若不能充足供給,視力就會減退。當視網膜看東西時,脈絡膜要負責提供養分,因此視力不好可能是視網膜出了問題,也可能是脈絡膜血氧供給不足所致,這時可透過眼底螢光血管攝影(FAG)清楚呈現視網膜血管狀況,或是透過循血綠攝影(IGG)檢查脈絡膜血管。
因此建議民眾,千萬不要自恃年輕恢復好,就輕忽了眼睛出現的一些症狀,因為眼睛其實反映著身體上的一些疾病,因此當有視力減退或飛蚊症等症狀,一定要馬上就醫檢查。

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