【科舉軼事】出恭

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文/海客
眾所周知,科舉考試最早創立於隋朝,唐朝科舉制度逐漸完善。從每科的考試時間來說,每個朝代都不相同,也沒有明確規定,短的只有三柱香左右(一小時),而長的則考兩天。如此漫長的考試時間,考生如果內急如何解決呢?
元朝時期,為了解決這個問題,專門為考生準備兩個牌子——「入敬」和「出恭」。考生進入考場,拿「入敬」牌,如果考生需要上廁所,則把手中的「入敬」牌換成「出恭」牌,這樣就可以持牌上廁所了。而「出恭」、「入敬」,本身也象徵著科舉考場的神聖性,要求考生出入都要恭恭敬敬。
本來只有科舉考試使用「出恭」牌子,發展到後來,大家都把上廁所說成是「出恭」了。

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