【春秋雜論】 農業圖騰中國年

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文/戴成龍
中國自古是農業國,因此中國文化自然從「農」開始,如:二十四節氣,便是農時的最好參照;農曆曆法,更是一種傑出的紀年方法,直到今天我們還在沿用。今年農曆是己亥年,亥即豬,即根據動物的出沒時間和生活特徵,選取了農家最崇拜和最常見的十二種動物,與十二時辰結合起來,作為紀時方法,名曰「十二生肖」,賦予每個中國人一種動物圖騰。
古代,科學並不發達,人們對自然規律認識還處於蒙頓狀態,歷經了春種、夏管、秋收的忙碌,迎來的是一年一度的冬閒。人們在冬閒時節,把祭祀作為大事,以祈求來年風調雨順、五穀豐登、六畜興旺。民間從臘月初八開始,就著手祭祀,一直延續到正月的最後一天。天天有活動,每天寄期望,給寒冷的冬閒增添無限的溫暖。
人們非常看重新舊年交替的時刻,因此把這一天叫做「過年」。在這一天,祭祀活動也進入高潮。古人把「年」字寫成「 」,像是一棵結穗的禾苗,就是表達祈求豐收的本意。
古人還特別看中一年開頭的月分──正月,認為一切隨心如意自此開始,還把這個月的每一天,分別對應三十種動物或植物的受孕規律作為生日,加以祭祀,以求穀豐畜旺;直到今天民間仍有「雞一鴨二,貓三狗四,豬五羊六,人七馬八,九果十菜……」的說法,即正月初一為雞日,初二為鴨日,依次類推。相信這一天所對應的日子正好是晴天,那麼這種動物或植物在未來一年裡,將興旺。
例如,如正月初一為晴天,那麼今年養雞就很好;初二天氣好,今年養鴨就肥;初三天氣好,今年貓捉老鼠就得力;初四天氣好,狗看家狩獵都是好幫手;初五初六天氣好,那今年豬羊肯定就膘肥體壯,賣個好價錢;初七天氣好,今年就會人強丁旺,香火不斷;初八天氣好,便是馬肥膘壯;初九天氣好,則果實纍纍;初十天氣好,則蔬菜大豐收……
正月初七是人的生日,因此在這天,誰家人有老人慶壽,大多選在此日。叫親請客,子女回家、親人圍坐,推杯問盞,吃團圓飯,還煮長壽麵,蒸製壽桃,意味長長久久、圓圓滿滿;讓老人盡享人生之樂,場面好不熱鬧。
正月廿五是老鼠生日,取名「填倉節」。這天晚上,還是老鼠娶媳婦的時刻,家家要提早熄燈入寢,免擾老鼠大喜。睡覺前還要將屋門敞開縫隙,供老鼠嫁娶進出。早晨還要起早做好飯,接倉神到家,為倉神備宴上供。飯要黏米白飯,菜要燉肉炒菜,以盼來年倉滿囤流,豐收在望。
可見,中國人慶賀新年是圖騰農業的產物。

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