穿山甲木鼻白蟻 興大發現活化石

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【記者喻文玟/台中報導】中興大學昆蟲系研究團隊發現全新白蟻物種,並命名為「穿山甲木鼻白蟻」,成為台灣人首度發現且命名的白蟻,牠介於「木白蟻」演化至「鼻白蟻」的過渡類群,現存物種稀少且分布侷限,是昆蟲中的「活化石」,研究成果發表在《美國昆蟲學會會刊》及《無脊椎動物系統學刊》。
昆蟲系副教授李後鋒與博士生梁維仁提出這項成果。梁維仁表示,二○一四年秋天在台東鸞山採集到這個白蟻物種,當時以為只是發現一種體型較大的家白蟻,但經鑑定,牠的足部節數與其他白蟻不同,體型大小約一公分,棲息於健康的活樹主幹中,和一般白蟻寄生死木中不同。
梁維仁比對文獻,才發現牠是古老且稀有的「木鼻白蟻科」,他感念台東布農族人協助屏東科技大學執行的穿山甲保育計畫,因此以穿山甲的布農族語發音「halum」命名此白蟻物種「Stylotermes halumicus」,中文名為「穿山甲木鼻白蟻」。
副教授李後鋒指出,化石證據顯示,木鼻白蟻曾廣布全世界,現在只剩亞洲地區零星分布,一九八○年後極少再有紀錄,導致「木鼻白蟻科」是白蟻九個大科中獨缺遺傳資訊。這次歷經近五年,由興大、台大、捷克、比利時、中國等跨國團隊檢視牠的基因,為白蟻分類學完成最後一塊拼圖,對全球的白蟻研究十分重要。
李後鋒表示,木鼻白蟻名稱源自牠的演化介於「木白蟻科」與「鼻白蟻科」之間,但兩科的生態與破壞力天差地別。木白蟻多棲息在活樹上枯死的小枝幹,一巢約數百隻;鼻白蟻的巢體多在地下,每巢多達數十萬隻,對環境危害最嚴重。

興大白蟻研究團隊學生梁竣傑(左起)、孫敬閔、昆蟲系副教授李後鋒、邱俊禕、梁維仁。圖/興大昆蟲系提供
興大白蟻研究團隊學生梁竣傑(左起)、孫敬閔、昆蟲系副教授李後鋒、邱俊禕、梁維仁。圖/興大昆蟲系提供

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