【佛陀本緣故事】起惡受報 懺悔得救

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文/書緣
佛陀在舍衛國祇樹給孤獨園時,在羅閱祇國,有商人兄弟二人住在一起,哥哥向一位長者求親,想娶長者的女兒為妻,但因為女孩年紀尚小,還不能嫁娶。後來哥哥和其他商人到遠方的國家經商,經歷了多年,一直滯留在外,沒有回來。長者的女兒漸漸長大,到了可以婚嫁,長者就對弟弟說:「你的哥哥長年遠行在外不回來,你可以迎娶我的女兒。」
弟弟回答:「怎麼可以作這種事呢!我的哥哥還活著,我不敢作如此違背倫理的事。」
長者一再的勸說,但弟弟意志堅定,始終不動搖。長者沒辦法,就偽作遠方書信,託其他商人帶回來,跟弟弟說他的哥哥在外地死了。弟弟聽聞哥哥死訊,心中非常驚訝。長者又前往見弟弟,說:「你的哥哥已經死了,我的女兒要怎麼辦呢?你如果不娶,我就要另外作打算了。」弟弟被逼急了,只好娶長者女為妻。
一段時間後,長者女懷孕了,而此時哥哥也從國外回來。當弟弟聽聞哥哥沒死,而且要回國時,心中憂愁恐懼,就獨自逃至舍衛國。弟弟逃走之後,親族友人就按壓他妻子的肚子,讓她墮胎。弟弟一路輾轉,到了舍衛國,來到佛前,心中充滿羞恥與慚愧,向佛陀請求出家。佛陀知道弟弟的得度因緣已成熟,當下同意弟弟出家。弟弟出家後,名為優婆斯,奉持戒律,精勤不懈,不久證得阿羅漢道,具足六通與一切智。
當哥哥回到家,知道弟弟娶了長者女為妻,心生嫉妒忿恨,前往追趕,想要殺了弟弟洩憤。一路尋找探問,得知弟弟到了舍衛國,就用重金懸賞,召募殺手,說:「如果有人可以取我弟弟的頭,我就給他五百兩的賞金。」
有殺手來應徵,說:「我可以取你弟弟的頭。」
哥哥隨即拿出五百兩錢,雇用殺手,帶著他一起到舍衛國。到了舍衛國,二人看見優婆斯在坐禪思惟。殺手當下忽然生起慈心,心想:「我怎麼可以殺害這比丘呢?可是如果我不殺比丘,他哥哥就會奪回給我的金錢。」於是拿起弓箭,彎弓時對著比丘,放箭時卻轉向優婆斯的哥哥,射中了優婆斯的哥哥。
哥哥因為心懷瞋恚,忿惱而死,於是轉生為毒蛇,生長在優婆斯比丘的門戶當中。哥哥的毒害之心無法停歇,時常窺伺,想要殺害優婆斯,於是當門戶打開時,毒蛇就旁擊嚙咬,結果被門軸夾死了。死了之後,殺心不改,因為惡心,發願化作小形毒蟲,依著優婆斯的屋子而住,等優婆斯在屋內端坐時,就從屋子懸樑下跳下來,落在優婆斯頭頂上,惡毒猛烈的毒殺比丘。
舍利弗知道了優婆斯比丘的事,就到佛陀的面前,向佛陀說明此事,並請法說:「優婆斯比丘過去世有什麼因緣,今世證悟得道,可是被毒殺而死?祈求佛陀為大眾開示!」
佛陀告訴舍利弗:「好好的聆聽思惟,我為你分別說明。在過去無數世時,有一位辟支佛,在山林中修道。當時林中有一位獵師,用各種方法捕捉飛禽走獸,因為辟支佛常常驚擾飛禽走獸,讓獵師伺捕不到,獵師心生瞋恚,忿恨積結,就用毒箭射殺辟支佛。辟支佛憐愍獵師,希望能令他悔改,就示現神足通,在空中行走,如履平地,在虛空中出沒自在。獵師看見辟支佛的神通變現,心懷敬仰,又恐怖自責,真誠的懺悔,承認錯誤,請求辟支佛原諒。辟支佛接受獵師的懺悔之後,因為毒發而亡。獵師在命終之後,墮落地獄之中,出了地獄之後,五百世常被毒死,乃至於這一世,證得阿羅漢,仍然被毒蟲咬死。由於當時獵師心中興起惡意,但之後懺悔,發願說:『願我在未來世時,可以遇到聖師,得神足通,就像辟支佛一樣,證悟解脫。』以此因緣,今生得以遇到我,蒙受法益。」
舍利弗及與現場與會大眾,聽聞佛陀宣說優婆斯比丘的因緣果報,都歡喜奉行佛陀的教法。
──節譯自《賢愚經.優婆斯哥哥所殺緣品》

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