南高加索:欧亚十字路口的烈火之都和美酒天堂

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提起南高加索地区,你想到的是什么?有人说这是欧亚大陆的要塞,纷争不断的火药库;有人说这是上帝的后花园,巍峨的欧洲之巅闪耀着冰雪的光芒,林荫翳翳,泉流淙淙;有人说这是古文明的发源地,各种信仰宗教汇合于此;有人说这是酒神的国度,古老的酿造工艺,浓郁的香气…… 不过,大概更多人的第一反应是:“南高加索?在哪里?”

“火的国度”阿塞拜疆

南高加索并非一个国家,而是黑海和里海之间的一个区域。高加索山脉作为亚欧大陆分界线(乌拉尔山脉—高加索山脉—土耳其海峡)的一部分,从北部平坦的俄罗斯大草原为起点,一路向南延伸至亚美尼亚高原。地处西方与东方的交汇点,占据着欧亚大陆的要塞位置。对于南高加索而言,得天独厚的地理优势犹如一把双刃剑,它是祝福,同时又像是一种诅咒:古罗马帝国、波斯帝国、蒙古王朝、奥斯曼帝国、沙皇俄国……周边强权的更迭,让这片古老的土地在历史的漩涡中历经沧海桑田。

格鲁吉亚

如今,硝烟已散,对于普通旅行者而言,南高加索是一个陌生又熟悉的地理名词。它曾是古代丝绸之路上的重要枢纽,今天带着厚重的历史与丰富的故事,成为距离我们不远处的隐秘之地。更多时候,我们只从电视和新闻里看到南高加索的身影,无论是“火之国度”阿塞拜疆,或是“上帝后花园”格鲁吉亚,与它们关联的形容词大多是神秘、壮美、奇幻、纠葛,任一关键词都足以刺激我们的神经,心驰向往。

追寻着心之所向,走入南高加索的阿塞拜疆与格鲁吉亚,近年来,这两大国度正逐渐成为国人青睐的目的地。同处南高加索地区,它们虽相邻接壤,然文化习俗、自然面貌却大不同。一个信奉伊斯兰教,一个信奉东正教;一边是风与火的奇幻,另一边则是雪山与酒庄的浪漫;一边是豪气的石油之国,高耸的摩天大楼彰显其富有,另一边则是质朴的田园风光,宁静的修道院里回荡着一遍又一遍的吟唱。

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