教育脫貧 國際佛光會進聯合國

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【人間社記者侯雅倫紐約報導】秉持「以教育培養人才」和「教育是最究竟的慈善」 的理念,國際佛光會在世界各地通過教育,改變了許多人的命運;如今,佛光會以包容和平權的原則,在聯合國提出本身樹立的新標準:即不分國界、膚色、宗教和性別,以教育來協助有需要的人們走出貧困,許他們一個有希望的未來。
第六十三屆聯合國婦女地位委員會會議(CSW63),十一日在紐約聯合國總部掀開序幕,今年的主題是「為性別平等和提高女性權利建立社會保護制度、公共服務和持續性的設施」,來自世界的六千名各國政府代表和非政府組織出席這項年度盛會,共商如何進一步在全球推動平權;作為聯合國非政府組織會員的國際佛光會,在兩名副總祕書永固法師和覺誠法師的帶領下,率先舉行了平行論壇,並提出了它在推動教育工程方面所樹立的以上新標準。
國際佛光會依循這個標準,走入許多國家的貧困地區,在本土化和不改變他人宗教信仰的原則下辦教育,尊重在地文化和民情栽培好苗子,提供符合在地需求的教育;通過教育,把人們拉出絕望的泥沼,從而翻轉他們的生命。
永續發展 堅守平權原則
積極參與聯合國婦女地位委員會平行會議的國際佛光會,十一日再次在聯合國平行論壇上,以在各地辦教育的個案向與會者分享辦教育的經驗和理念。
除了永固法師和覺誠法師,另三名主講人是來自菲律賓萬年寺住持妙淨法師、菲律賓光明大學校長海淪歌麗亞以及佛光山檀講師郝樂為,而加拿大多倫多協會會長何美寶,則為論壇作總結。
國際佛光會在二○○三年正式成為聯合國非政府組織會員。來自美洲的永固法師率先介紹佛光會的運作,並指出,其與聯合國共同致力永續發展的行動,例如:消除貧窮、消除飢餓、健康品質、教育品質、性別平等、和平正義等。
永固法師引述星雲大師所說:「教育是最究竟的慈善,唯有教育可以改變人類的命運。」法師指出,在五大洲建構許多教育計畫的國際佛光會,其實就是教育者,而今再次來到聯合國,也是要讓國際社會了解佛光會多年來的努力,「我們必須走出去,才能讓人看到我們。」
覺誠法師則進一步分享星雲大師在平權和教育方面的理念。他說,佛光山和佛光會堅守「平權」的原則,同樣的原則也貫徹在教育方面。曾在巴西弘法十六年的覺誠法師,講述如何進入貧民窟、協助貧困兒童,藉由巴西人喜歡音樂和足球,佛光會成立如來之子足球隊、音樂班,讓孩子們發揮所長,並透過接觸佛光山,遠離毒品和打架等不良行為。
遠離犯罪 成社會正能量
「巴西是一個天主教國家,我不要他們改變自己的宗教,但是,我要這些孩子遵守校規──那就是五戒」,五戒即不殺生、不偷盜、不亂搞男女關係、不說謊和不吸毒。佛光會在巴西為兩千個孩子提供教育,讓他們遠離犯罪,成為社會的正能量。
覺誠法師也提到佛光會到印度協助賤民村孩子的工作。他說,印度的種姓制度讓他們無法脫離貧困的生活,佛光會則深入當地,幫助他們改善生活環境,讓孩子們受基本的教育、讓他們對自己的未來看到一絲轉機。
另外,他也強調,佛光山是一個重視平權的組織。在兩千名僧眾裡,有一千五百人是女眾法師,他們在許多地方擔任住持、被賦予重任,由此證明,星雲大師重視的是人才,而非性別,體現平權的原則。

國際佛光會參與聯合國婦女地位委員會會議(圖),並在平行論壇中,向國際傳達教育理念。 圖/間社記者侯雅倫
國際佛光會參與聯合國婦女地位委員會會議(圖),並在平行論壇中,向國際傳達教育理念。圖/ 人間社記者侯雅倫
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