【星雲大師如是說】信佛要吃素嗎?

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文/星雲大師

許多人認為皈依三寶一定要吃素,因而視學佛為畏途,遲遲不敢走入佛教之門。其實,佛陀時代,出家弟子過著托鉢乞食的生活,不揀別鉢內的飲食,沒有精粗、葷素的分別和禁忌。

圖/取自網路

後來素食在中國廣為流傳,是受到儒家「見其生,不忍見其死;聞其聲,不忍食其肉」的影響。及至南朝劉宋年間,《楞伽經》在中國傳譯「食肉斷大悲種,一切眾生見而捨去」的經文漸漸流傳開來;而梁武帝更出於大悲心,制定〈斷酒肉文〉,提倡出家人全面吃素,並鼓勵在家信眾學習,佛教才與素食關係更加密切。

草豆為食 耐力無比

不過,仔細觀察會發現,素食是可以延長我們的壽命、加強我們的忍耐力。像馬日行千里,牛拉車耕田,駱駝行走沙漠,大象力大無比;這些動物的耐力,在動物界裡是最強的,而牠們都以草、豆為食。反觀以肉類為食的虎、豹、獅等,雖兇猛,卻缺乏耐力;所謂「老虎三撲,後繼乏力」。

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過去中國寺院的出家人,每天擔柴挑水,活到八、九十歲,身體還很健康者比比皆是;佛光山的出家人平時也沒有休假日、放年假,大部分時間都在為大眾服務,不叫苦不叫累,反而愈做愈有精神。再有,早年佛光山沙彌學園的沙彌,經常和附近的成功大學、師範學院、陸軍官校學生進行籃球友誼賽。球場上,只見對方球員,上場一下子就氣喘噓噓,汗流浹背,頻頻換人;反倒是我們的沙彌,奔馳全場,有始有終,要換他下來還不肯。我想這些都應該跟素食有關吧!

其實歷代的詩人作品中,有不少勸人要愛護生命的篇章。如白居易〈鳥〉詩:「誰道群生性命微,一般骨肉一般皮;勸君莫打三春鳥,子在巢中望母歸。」黃山谷〈戒殺〉詩:「我肉眾生肉,名殊體不殊,原同一種性,只為別形軀。苦惱從他受,甘肥任我須,莫教閻老斷,自揣應如何?」近代文藝大師豐子愷先生更著有《護生畫集》,勸導大家不殺生,進而護生,並且多食素。

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現今世界已經從「神權」時代走到「生權」時代,一切眾生都有生存的權利。例如在西方國家,若讓牛馬超載、把雞鴨倒過頭來吊掛,都要受到處分。這和佛教主張「眾生平等」,以平等心看待動物,提倡慈悲、仁道是一樣的。

佛教並沒有要求學佛者一定要吃素,其實皈依三寶是信仰的問題,心意清淨才是最重要的;素食是生活的習慣、觀念,是道德上的問題。佛教更希望信佛、學佛的人都能夠擁有「素心」。

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擁有素心 與人為善

所謂「素心」就是保有一顆清淨、樸實、淡泊、善良、慈悲的心。身處如染缸的社會裡,做人處事,能不受外界的威脅利誘,與人為善,真誠待人,就像蓮花一般,出汙泥而不染,才是最為重要。否則,滿口的慈悲、仁愛,心裡卻充滿著貪、瞋、邪見,就是吃素也和佛陀慈悲的教義相違背。

從素食到素心,素食是我們不忍心以眾生骨肉為飲食,培養我們對每個生命「生存權」的尊重;而身體力行素食外,更進一步要做到自淨其意的「素心」。能夠身心一如,住於佛法的清淨、仁慈,才能真正與佛道相應。

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