社論–本末倒置的空店稅

42

台北東區商圈繼永福樓、頂呱呱、Swatch、Forever 21、金鑛咖啡及英國Superdry忠孝店陸續撤離後,附近的西雅圖咖啡及知名攝影器材店「億華數位科技」也在三月初悄悄熄燈。業者表示是因為租金太高所致,不見有能力承擔高租金的新店家來承租,造成東區店面空置率提高;致使夾娃娃機店大行其道的景象,普遍是認為東區商圈已經沒落。
面對此現象,台北市長柯文哲立即說「考慮徵空店稅」,也就是對店面空置的房東徵收更高的房屋稅率,促使其願意降價趕快把店面出租以迴避高稅率,藉此拉抬東區商圈。市府甚至總動員,正在積極規畫種種振興東區商圈的想法和策略。
房租過高確實是東區商圈沒落的因素之一,但也有其他更主要的因素,值得釐清。如網路經濟方興未艾,網路購物逐漸取代實體店面,以至於店面空置的現象早已遍布全台;又少子化以及十七年來的實質薪資停滯,讓年輕人沒有充裕的所得足供消費,軍公教的年金改革砍到見骨,以至於中產階級及中高齡族群必須節衣縮食;兩岸關係惡化,導致大陸觀光客減少,所減少的觀光收入損失,無法由消費力較低的東南亞觀光客群或停留天數較短的日韓遊客彌補;更因為一例一休政策的失能,許多想加班的勞工反而受到工時的限制而無法增加收入,這些因素都導致總體消費不振,當然也衝擊到商圈的發展。
就算房租過高是東區商圈沒落的主要因素,並不表示就應該由政府強制介入才能解決問題,還不如交由市場機制解決可能更好。據市政府委託民間機構的研究,發現東區空置率最高,去年第四季的空置率高達百分之九點一,比前年同季的百分之三點七高出甚多,但空置率上升的同時,也看到房租調降約百分之十的現象,甚至比西區商圈還要低,顯示店面空置太多,市場機制就會發揮抑制房租的效果,政府不必急著採取干預措施。
真要課徵空店稅,也應對於店面遭遇到的不公平競爭先妥適處理,如許多攤販利用公共財(政府鋪設、清潔維護的人行道、街燈),不必負擔水電及房租,更不必繳稅等不合理的現象先解決,才有資格對店面課徵空店稅。而空店稅在執行上也會有很多問題。如業者擺一兩台夾娃娃機充數,放幾張桌椅裝作營業的模樣,如何查核都是問題。且現行營業用房屋的持有稅稅率百分之三已經很高,如果要提高稅率,必須修法,也是緩不濟急。還不如在市府自主範圍內,設法提高房屋的評定現值(也就是稅基)朝向比較接近市價,更直接有效。
依據「破窗理論」,針對空置而乏人管理的店面,如果造成髒亂(如塗鴉、垃圾堆積、滿目瘡痍等負面形象),從環保角度對其課徵環境汙染稅費,避免惡性循環,讓沒落的商圈不至於繼續沉淪下去。
商圈的興衰除了有其自身的特殊因素之外,房租高低可能是因,也可能是果,更可能受到政府政策、總體經濟、社會因素的影響,政府應該設法吸引消費力高的境外遊客進來,把國貨賣到外國或外國人手上,才是福國利民的作法,空店稅根本就是本末倒置!

分享: