跨宗教祈禱 送別非裔小女孩

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【人間社記者普樂洛杉磯報導】哈崗天主教堂聖約翰維安尼教堂(St. John Vianney Church),二十五日為不幸遇害的九歲非裔女孩Trinity Love Jones舉辦告別式。政府要員、哈崗各教堂、各界代表與社區居民近千人為小女孩祝福,美國佛光出版社執行長妙西法師代表佛光山西來寺出席。
小女孩的遺體五日於西來寺旁的步道被發現,數天後,經由家人確認是年僅九歲的Trinity。告別式上,Trinity父親邀大家穿上女兒最喜愛的粉紫色和粉紅色衣服,準備花與氣球,祝福Trinity踏上新的旅程。九十支蠟燭一齊點燃,為小女孩默哀祈禱。
配合女孩的名字Trinity(三位一體)的意義,哈崗天主教堂首次邀請三個不同宗教主持告別典禮。天主教神父Fr. Egren Gomez擔任主祭,與基督教牧師Rev. Darnell Hammock和妙西法師一同為女孩祈禱祝福。
妙西法師表示,西來寺在案發當日就替Trinity設立超薦牌位,女孩與佛教非常有緣,告別式當天適逢觀世音菩薩聖誕,而觀世音菩薩的大慈大悲也會庇佑女孩。對佛教而言,死亡不是生命的結束,而是展開另一個新的旅程,因此叫做「往生」,大家有緣會再相逢。
告別式後,洛杉磯縣第四區區長韓珍妮在社區中心舉辦答謝宴,各知名餐飲企業與社區民眾共同贊助食物。Trinity的墓地、棺木、喪葬費用,由天主教堂教友及善心人士捐贈。Trinity父親感謝各方的愛心,也感恩西來寺為女兒立牌位。

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