兒童神祕癱瘓 恐在美大流行

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【本報綜合外電報導】過去十年來,罕見的神祕癱瘓疾病「急性弛緩性脊髓炎」(acute flaccid myelitis, AFM)侵犯全美逾五百名兒童;但光是去年一年就有兩百二十八名兒童罹患這種可能致命的怪病;眼看受折磨兒童愈來愈多,而且似乎每隔一年病例就會大增,美國公共衛生當局開始加強監控。
國家衛生總署(NIH)傳染病負責人富西(Anthony Fauci)二日在微生物學期刊《mBio》發表,AFM與十九、二十世紀爆發的流行病「小兒麻痺症(脊髓灰質炎)」(polio)可能有相似之處,但不太可能一樣糟糕。小兒麻痺症在一九五○年代疫苗問世前,年年襲擊成千上萬的美國兒童。
富西警告說:「不要以為它會持續處於每隔一年襲擊幾百個病例的狀態。」他認為,二○一九年這種疾病有可能大流行。NIH呼籲研究人員申請聯邦資金,利用阿拉巴馬大學指定兒科研究中心網路研究此病。
AFM的症狀一開始是感冒和發燒,但在快復原之際,患者卻陷入癱瘓狀態,有時只是拇指突然不動,有些逐漸嚴重到失去進食或呼吸能力;許多家庭表示,當孩子四肢受影響後,多少可以恢復某些動作功能,但鮮少有人完全康復。德州婦女瑞秋.史考特(Rachel Scott)說:「每個人都迫切想找到神奇療法。」她兒子布蘭登二○一六年出現AFM,經密集物理治療多少恢復,但仍無法移動右臂,吞嚥和移動頸部也有困難。

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