看人間 台北網球中心的春天來了

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文╱蘇嘉祥(資深媒體人)
花了二十億元蓋出來的台北市「網球中心」,是北台灣唯一的大型網球中心,為迎接二○一七台北世大運而興建;世大運閉幕後,由商家從市政府手裡得標經營,兩年來一直傳聞營運不佳,讓關心台灣體育及網球愛好者擔心不已。
今年開春以來,網球中心有了較大的改革,和中華民國網球協會合作辦理許多賽事,上個月底先辦A級的「美傑士OPI青少年錦標賽」,上周辦了總獎金三十萬元的「大衛體育全國排名賽」及「華國青少年網賽」。八日起,有ATP挑戰級的「華國三太子國際網賽」,同時間「第一屆全國大專網球排名賽」,也在這裡舉行。
一連串的網球比賽,讓這個網球中心恢復了世大運期間的蓬勃生機,加上營運商家引進「全聯超市」、簡易餐廳的「水匯茶館」,吸引了附近住家前來購物、用餐、親子遊憩……,原屬國家重要體育建設的網球中心,稍稍脫離經營不善的憂慮。
十年前開始,我國的男女網球選手在「四大賽」頻傳捷報,盧彥勳在溫布頓打敗羅迪克晉級八強,莊佳容╱詹詠然首開在「四大賽」女雙得到亞軍紀錄,接著謝淑薇和大陸的彭帥搭檔得到溫網女雙冠軍;我國的男女團隊也在亞運、東亞運頻頻奪取金牌,網球成為我國在國際體壇最耀眼的運動之一。
網球中心成立後,國人一直期待這個斥資不菲的網球基地不但可以辦理大型國際賽,也可以扮演國家網球幼苗的育成練兵場;但是台北市政府將這個網球中心商業招標後,惡夢接踵而來,中央球場變成「攝影棚」,成為影劇公司的拍片場;室內網球館變成羽球場,一面網球場變成六面羽球場,商家出租收入增加五倍;中心畫出一部分空間成為當地「里民活動中心」,里民仍抗議網球運動不得超過晚上七時。
這兩天前往網球中心的球迷,都會遇上一個請求網路連署的義工,這個深愛網球運動的義工,希望結合大家的力量,向台北市政府建議「打網球時間延長到晚間十時」。
這是因為當地住民認為打網球時,發生的碰碰響聲干擾住居安寧,他們不准打網球的運動員在晚間七時後還在室外打球,包括比賽也不允許。
國家花費巨額公帑蓋的網球中心,無非期待辦理國際比賽,向國際社會證明我們有一流的選手和設備,可以接待來自世界各地的球星;也可以在這個設備齊全的地方,培訓我們的小球員,讓他們不必長途跋涉、遠渡重洋去接受訓練。
台灣的夏季很長又很熱,晚間打球是網球中心的主要功能之一,不管是市民打球休閒,或是選手訓練、比賽,都屬不可或缺,也是必然;很難想像一個網球中心居然只可打球到晚間七時。
六日閉幕的「大衛體育盃網球賽」是由熱心網運的網協副理事長張思敏David,和大衛體育董事長胡廷鴻出資辦的比賽,男女組冠軍取得次周「三太子職業賽」,及台塑盃的會內賽外卡,讓台灣選手的比賽環環相扣,也讓台北網球中心的使用率節節升高,人氣旺盛。
這是總獎金十五萬美元的「華國三太子男網賽」第一次在台北網球中心舉辦,春暖花開季節,在交通方便、地方寬敞球場看比賽更舒適,本周希望大家來看高水準的比賽。

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