印度製造難兌現 不利莫迪選情

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【本報綜合外電報導】印度國會大選本周登場,儘管印巴衝突使現任總理莫迪支持度回升至高峰,但執政黨無法創造足夠就業,以及失業問題惡化,成為在野黨窮追猛打的議題。民調顯示莫迪的執政聯盟雖可望勝選,卻可能痛失下議院絕對多數席次地位;莫迪先前喊出「印度製造」口號,欲為國內青年工程師創造數百萬個工作機會,但至今仍有無數青年失業,可能對他的選情不利。
這場全世界規模最大的選舉將從本月十一日至五月十九日分七階段投票,因為多達八點七五億選民遍布北自喜馬拉雅山、南至熱帶叢林的廣闊印度領土,結果將於五月二十三日出爐。
印度智庫CSDS三月底的民調顯示,百分之四十三的受訪者希望莫迪續任總理,較二○一四年選舉期間高七個百分點,主要受惠於印度空襲巴基斯坦境內恐怖組織營地、為弱勢族群分配百分之十就業配額、並承諾補助農民等措施。然而莫迪個人民調上揚,不能保證他領導的印度人民黨可保住現有席次。
莫迪上任五年來,印度國內生產毛額(GDP)預期增加近一兆美元且外資投資激增,今年可望擠下英國成為全球第五大經濟體,但莫迪先前承諾每年創造一千萬個就業機會以追上適齡工作人口成長的政見跳票,調查更顯示失業率可能攀升至四十五年來最高。印度鐵路當局去年六點三萬個職缺吸引一千九百萬人應徵,即是失業問題的例證之一。莫迪政府先前廢大鈔與改革稅制造成的混亂也引發不少民怨。
莫迪的政策四年來對創造就業的正面影響不明,製造業也持續停滯,主要是缺乏土地及勞動力改革。根據印度經濟監測中心(CMIE),印度二月失業率攀升至百分之七點二,高於去年同期的百分之五點九。
這項數據也顯示,印度二月仍有三百一十二萬人積極求職中,包括工程學及工科畢業生,而二十五歲以下的印度年輕人占總人口逾百分之五十,評論家指出,這群失業的年輕人可能不利莫迪尋求連任。
失業年輕人面臨的重大議題,包括產業使用自動化程度持續升高和大量年輕人進入市勞動市場,以及企業若要設立商店,仍要面臨監管機構的規定等。印度的資訊科技(IT)產業向來是通往中產階級的途徑,但企業轉向機器和人工智慧(AI),取代了部分職位。
印度國家軟體與服務業產業協會(Nasscom)指出,公司業務外包產業在二○一七至一八年三月至四月雇用的人數為七年來最低。
根據《今日印度》一月的民調,在下議院五百四十三席中,印度人民黨為首的執政聯盟席次可能從三百三十六席下滑至二百三十七席左右,雖仍高於在野聯盟的一百六十六席,但將失守過半席次地位。最大在野黨國大黨主打為窮人提供所得補助、減免農民貸款並創造就業,喊出二○三○年前讓印度擺脫貧窮的口號積極搶票。執政黨則將承諾堅持先前改善廁所、電力、民生用瓦斯、修繕道路、港口與機場並打造親商環境等政策方案。

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