【養眼專欄】乾眼症造成慢性眼睛發炎,好困擾!

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文/中國醫藥大學新竹附設醫院眼科主任陳瑩山
近年來,由於空氣汙染加上三高及3C產品盛行的關係,乾眼症患者有日益增加的趨勢,大部分乾眼症患者會因為淚液分泌不足,造成眼睛乾澀、紅腫發癢、有異物感等症狀,也會容易感到疲勞、痠痛和畏光,更甚者會因為眼睛乾燥,容易造成眼睛黏膜組織發炎,如角膜炎、結膜炎等問題。
目前的乾眼症患者,原因大約可分為三大類:首先是環境因素:因為環境汙染嚴重、空氣品質差,加上霾害問題無法解決;其次是健康因素:現在的民眾大多為外食族,若再加上應酬不斷、長期觸碰菸酒,往往會有嚴重三高問題,而淚液是血液中血清滲透到管線內而形成,一旦三高患者血液油脂成分高、混濁,或是當壓力大時,荷爾蒙分泌改變,都影響淚腺分泌,也會增加乾眼症的機率;第三就是因為3C產品普及,造成低頭族暴增,根據統計,緊盯螢幕時平均一分鐘只眨眼七次,相較於正常人一分鐘眨眼十二次,自然少了許多,而減少眨眼會減少淚液分泌,也易導致乾眼症。
乾眼症不僅因淚液不足造成眼睛紅癢脹痛,有時甚至會覺得睜不開眼睛、疲勞想睡覺,嚴重時,會造成眼睛發炎、疼痛,容易感染,且有時乾眼症反倒會有看起來「淚眼汪汪」的模樣,這是因為乾眼症在基本淚液不足的情況下,容易刺激「反射性淚液分泌」,而造成常常流眼淚的症狀。
而讓乾眼症患者困擾的是,上述症狀因與慢性結膜炎十分相似,患者可能被當作慢性結膜炎治療,如此一來,除了因結膜炎藥水中有類固醇成分,長期使用有可能導致青光眼等副作用,更會因為沒有足夠淚液稀釋眼藥水中的藥物及防腐劑,所以讓患者愈來愈不適。
建議乾眼症患者要讓眼睛適度的休息,改善自己不良的飲食習慣,並適時補充未含有防腐劑的人工淚液,來減緩眼睛的不適;若已引發眼睛發炎現象的患者,也會建議除使用未含有防腐劑的人工淚液外,再加入消炎藥物來幫助減少眼睛的發炎程度。
不過,人工淚液只能覆蓋在眼球表面作為保護層,並不像淚液含有抗體,無法提供完全的保護,也無法取代眼淚,因此若要遠離乾眼症,還是要從飲食、生活習慣等改善。
想要遠離乾眼症,建議可以多補充好油,眼淚分三層,最表面是油層,功能在保護底下的水層,幫助水分抓住眼球表面,而乾眼症患者九成主因在「壞油」,因為油層揮發使得水層減少,因此可透過補充魚油、亞麻仁油使其轉變成好油,增加淚油層功能。
此外,也可多補充葉黃素,保護眼睛的黃斑部,並增加眼睛對抗3C強光的傷害,提供眼睛的防禦力。平時可使用乾式熱敷眼罩,幫助淚腺不易阻塞,促進血液循環,並且要避免長時間用眼,每使用雙眼三十分鐘,就應閉眼休息五至十分鐘,避免淚液過度蒸發。

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