全球最大飛機 首飛成功

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【本報綜合外電報導】機翼長達一百一十七公尺的全球最大飛機,十三日從美國加州莫哈韋太空站(Mojave Air and Space Port)起飛升空,約兩個半小時後降落,成功完成處女航。
這架白色、名為Roc、翼展比美式足球場還長、擁有六具波音747引擎和雙機身的飛機,爬升到洛杉磯北方約一百一十二公里沙漠的上空,最高飛到五千一百八十二公尺,時速達兩百七十四公里。
美國有線電視新聞網(CNN)報導,試飛飛行員湯瑪斯(Evan Thomas)表示:「整體而言棒極了,老實說,首航表現比我期待還好,特別是對一架這麼複雜且獨特的飛機。」
可望成空中平台
發射衛星
這架飛機設計的構想,是在巨大機翼下方與兩個機身中間,最多攜帶搭載衛星的三枚火箭,飛到十公里高空後,點燃火箭,將衛星送入軌道,簡單來說,就是個巨型飛行發射平台。如果成功的話,成本會比從地面發射火箭送衛星上太空便宜得多,而且更具彈性。
飛機製造商航太公司平流層發射系統(Stratolaunch Systems Corp)的商業模式,是想讓送衛星上太空,像預訂機票一樣簡單。
該公司執行長佛洛伊德(Jean Floyd)表示,「真是趟神奇的首航,這架飛機的降落很壯觀。」他在官網發布的聲明說:「今天試飛實現了我們的使命,提供相較於地面發射系統以外的另一彈性選擇,取代傳統地面發射系統的任務,有了更長遠的進展。」
平流層發射系統是由微軟公司(Microsoft)已故共同創辦人艾倫(Paul Allen)出資,想要踏入發射小型人造衛星的市場。艾倫去年十月因非何杰金氏淋巴瘤相關併發症逝世,讓公司未來陷入不確定性。
艾倫過世後,平流層發射系統放棄自行開發火箭引擎和系列發射載具的計畫,轉而專注在讓這架巨無霸能飛上天,以及發射Northrop Grumman的火箭Pegasus XL。
這架飛機使用的引擎,和波音747相同類型,最大起飛重量設計,可達一百三十萬磅(近五百九十噸) 。

全球最大飛機在美國加州首次試飛成功,這架飛機機翼長達一百一十七公尺。
圖╱美聯社
全球最大飛機在美國加州首次試飛成功,這架飛機機翼長達一百一十七公尺。
圖╱美聯社

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