象群跋涉12小時 舉鼻悲鳴悼恩人

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文/小編整理

烏克蘭有4隻獅子自幼被困於狹窄鐵籠內,為馬戲團表演,無法四處跑動,看不見陽光,也難以呼吸清新的空氣。不過,3月傳出好消息;保育組織「勞倫斯安東尼地球組織」(Lawrence Anthony Earth Organization,LAEO)拯救出牠們,並由土耳其貨運把牠們從烏克蘭送往南非,重返大自然。

LAEO的創辦人是南非環保人士勞倫斯(Lawrence Anthony),他把一生奉獻給環保事業,拯救過無數動物。他在2012年去世時,曾被他拯救的21頭大象竟花了12小時,長途跋涉來到他的窗前,對天發出悲鳴,為他默哀,過了兩天才離去。

勞倫斯被人稱作「象語者」,他對動物的愛,幫人心開了一扇美麗的窗。圖/取自網路

1990年初,勞倫斯和新婚妻子科里納(Corinna)辭去工作,賣掉所有家當,在南非夸祖魯─納塔爾省(KwaZulu─Natal)買下一片約600萬坪的土地,建立了「圖拉圖拉生態保護區」(Thula Thula Private Game Reserve),為野生動物提供一個避風港。

勞倫斯曾救下8頭大象,這些大象原本住在南非克魯格國家公園(Kruger National Park),後來因被獵人襲擊而逃走。此事引發牠們對人類的不信任,開始做出一些危害村民的行為,差點被處死。

幸好,這些大象得到勞倫斯的收留。勞倫斯硬著頭皮接近焦躁不安的大象,沒有圍欄的保護,他隨時有可能被踩死。起初,大象並不接納勞倫斯的好意,牠們破壞保護區的環境,甚至嘗試逃走。但勞倫斯耐心地慢慢接近牠們,輕聲對牠們說話,又對牠們唱搖籃歌,每次都唱到聲音嘶啞。終於,大象對他不再有戒心,也不再襲擊村民。

勞倫斯正在唱歌給大象聽,這張照片向人們展示,跨物種的愛的確存在。圖/取自網路

某天早晨,勞倫斯驚訝發現,象群首領娜娜(Nana)竟然主動接近他!娜娜將象鼻搔搔勞倫斯的手臂,像在跟他撒嬌。勞倫斯也因為這個著名的事蹟,從此被人稱作「象語者」(The Elephant Whisperer)。之後20年,「圖拉圖拉生態保護區」陸續照顧了許多野生動物,娜娜也安心在這裡孕育牠的後代。

2012年3月,勞倫斯心臟病驟逝後,突然有一群大象朝著小木屋前進。勞倫斯的兒子迪倫(Dylan)表示,象群基本上不怎麼接近小木屋,因為牠們棲息的地方離得很遠。迪倫推算,牠們至少花了12小時長途跋涉才到達木屋。

象群走了12小時,到木屋哀悼勞倫斯。圖/取自網路

第1批象群由娜娜帶領,在清晨抵達,第2批大象則在一天之後到達,總共來了21頭大象。牠們列隊站在小木屋前,將長鼻子指向天空,發出長長的哀鳴,用自己的方式為勞倫斯舉辦了一場莊嚴的葬禮,2天後才離去。

大象原本就會哀悼死去的同伴,但牠們怎麼知道勞倫斯去世了呢?沒有人說得清。Leila Gal Berner博士表示,牠們就像被召喚了,兩群大象突然感知到「一個牠們心愛的人類好友已經離牠們而去」。

勞倫斯的妻子最後將丈夫的骨灰撒在保護區的草原上,據說勞倫斯死後1年,娜娜又再次帶著象群出現,一起哀悼他。

這些動物 比你想的更聰明

提到聰明的動物,讓人最常想起的有黑猩猩、海豚、大象等;科學家透過一系列研究和實驗,發現動物界有許多聰明的傢伙,超乎人們的想像。

山羊

長期以來,山羊給人的印象並非聰明。但澳洲的研究人員透過測試,發現山羊也有解決問題並記憶這些方法的能力。實驗方式是在特製的裝置裡擺放水果,山羊必須完成用牙齒拉動繩子、抬起槓桿的動作,才能吃到水果。測試結果發現,將近3/4的山羊能順利完成,並且在1年後再度測試時,仍記得這些步驟。

澳洲研究人員發現,山羊有解決問題並記憶這些方法的能力。圖/取自網路

章魚

科學家認為,章魚的智商高於許多無脊椎動物。在最新的實驗中,研究人員讓兩組人和同一隻章魚互動,一組對章魚非常溫和友善,另外一組則對章魚冷漠、不友善甚至有威脅動作。受測結果顯示,經過一段時間的互動,章魚會選擇接近友善的那組人。這個結果顯示,章魚能夠分別友好和敵意。

章魚智商高於許多無脊椎動物,經觀察章魚能夠分別友好和敵意。圖/取自網路

蜜蜂

蜜蜂的團隊合作以及令人稱奇的築巢技術已為人熟知,但除了重複性的作業,科學家也在研究蜜蜂對新事物的學習能力。研究人員平行線條測試,位置較高的水平線條沾有糖蜜;經過幾次嘗試,這些蜜蜂已學會直接飛向擺放位置較高的水平線條,甚至直接忽略垂直的線條。

蜜蜂以團隊分工著稱,是非常守秩序的物種,對地球植物生態功不可沒。圖/取自網路

海豚

測試智商方式之一,是鏡子影像的自我認知。許多動物無法判別鏡子裡的影像,因而出現逃走或威嚇的反應,但科學家發現,戴上特殊標記的海豚,能夠研判出鏡子裡的影像就是自己,並且能夠「照」鏡子,設法取下自己身上的標記。

研究證實,海豚和鯨魚是屬於高智商生物,已有海豚營救困在海上人類的例子。圖/取自網路

大象

最新研究發現,大象能夠辨識出人類語言的不同,並且能研判說話者是男性或女性。科學家播放獵殺大象的部落語言錄音時,大象會出現恐懼反應,並設法遠離聲音來源。播放另一種語言時,大象便不會出現類似的反應。另外,同樣是獵殺大象部落的語言中,如果是女性以及兒童的聲音,大象也不會畏懼。

大象很聰明,能夠辨識出人類語言是否有威脅性。圖/取自網路
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