【─花─世界】狐尾龍舌蘭和皇冠龍舌蘭

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文/德禪
很難想像,株的莖高約僅為50至150公分的植物,開花時的花序竟然可以長達3公尺以上,這種植物就是「狐尾龍舌蘭」(Agave attenuata)。它如此特別的花序,如果從果實培育幼苗,需要經過十年的等待,才能看到吐穗開花。
而這一開花,也就結束了一株龍舌蘭的一生!
有人看狐尾龍舌蘭的花序像狐狸尾巴,也有人看它像獅子尾巴或是大象的長鼻子,所以稱它為獅尾龍舌蘭、象鼻龍舌蘭。因為狐尾龍舌蘭的花序軸非常長,往往在中間部位轉彎向下,形狀酷似天鵝的長脖子,所以又被稱為鵝頸龍舌蘭。
此種有趣的植物,原生於墨西哥,美國西部有幾州過去曾是古墨西哥國的領土,所以也尋常可以見到它,尤其是在與墨西哥國接壤的加州。但是,狐尾龍舌蘭多數為人工栽培,罕見野生的植株。
它和其他龍舌蘭植物一樣,具有明顯的莖,卻是很短,表面有縱裂紋;在短莖上密生寬大肥厚的肉質葉片,葉緣無刺或鋸齒,只在葉尖有根硬刺,植株的葉片排列猶如蓮花座,就是在未開花時也頗具有觀賞價值。葉片翠綠色,所以也被稱為翠綠龍舌蘭,或翡翠盤。老葉脫落後,便會露出植莖和葉痕。
它的小花密集排列在很長的圓錐花序軸,小花由花序軸基部往尖端綻放,花期很長,就是龍舌蘭的其他物種也不常見。花被黃綠色,雄蕊的花絲白色。授粉後結長橢圓形蒴果,成熟時開裂,內有黑色種子。
有說狐尾龍舌蘭又稱為皇冠龍舌蘭,事實上,皇冠龍舌蘭(學名為A. attenuata ‘Nerva’)是狐尾龍舌蘭的變種,與狐尾龍舌蘭有明顯的差別;諸如:葉片的邊緣和先端均有尖銳的刺,花序粗壯向上且有水平分枝,開花後萌生珠芽,可發育成幼苗。
狐尾龍舌蘭和皇冠龍舌蘭都是多年生草本植物,一生只開一次花,開花以後植株即死亡。成熟的植株在春、夏季節,會由基部萌長出幼芽,也可以藉由幼株移植而進行分株繁衍。
在台灣,皇冠龍舌蘭較常見,而狐尾龍舌蘭卻很少現蹤。

皇冠龍舌蘭的花授粉後萌生珠芽。圖/德禪
皇冠龍舌蘭的花授粉後萌生珠芽。圖/德禪
皇冠龍舌蘭的葉緣有銳刺。圖/德禪
皇冠龍舌蘭的葉緣有銳刺。圖/德禪
皇冠龍舌蘭的花序軸粗壯且直立向上。圖/德禪
皇冠龍舌蘭的花序軸粗壯且直立向上。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花序軸很長,向後彎曲,小花由基部向頂端綻放。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花序軸很長,向後彎曲,小花由基部向頂端綻放。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花苞密
生於花序軸。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花苞密
生於花序軸。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的小花綻放,伸出多數花絲。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的小花綻放,伸出多數花絲。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花序軸尾端。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的花序軸尾端。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的小花。圖/德禪
「狐尾龍舌蘭」的小花。圖/德禪

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