【愛書人手札】《逃難者》那些努力求生存的孩子

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文/王錫璋(前國圖編審)
歷史上,由於戰爭、災害等原因,常逼使許多民眾流離遷徙,形成所謂的「逃難」運動,逃難者離開原本熟悉的家園和土地,到新天地開創新生活,可說備嘗艱辛。但最恐怖的是逃難過程或路途中,充滿著危機,尤其渡海逃往他國者,海上旅程更常遭遇風浪之險,船毀人亡的命運,令人鼻酸。
二○一五年九月,敘利亞一名三歲男童艾倫(Aylan Kurdi),跟著家人逃難,卻因船難命喪希臘邊,臉部伏臥在沙灘上的一張照片,更震驚了全世界。這張照片,引起歐洲一些國家接納部分難民,但許多跟著家人的逃難的孩子,不知多少人遭到與家人生離死別的境遇。
根據史實寫成故事
二十世紀至今,有三大難民潮,一是二戰前夕,希特勒的納粹德國發起滅絕猶太人運動,導致歐洲各國猶太人紛紛奔往美國、南美或其他國家。二是一九九○年初蘇聯解體後,斷絕了對古巴的經援,導致古巴人在卡斯楚獨裁統治下,幾乎活不下去了,許多民眾只好偷渡逃往美國,想另闖新生活。其三,就是二○一○年代至今,因阿拉伯之春運動導致的敘利亞等中東國家內亂而引發的難民潮。
難民中,最可憐的就是跟著逃難的孩子們,他們挨餓受凍,又驚又怕,生命成長之初,就嘗盡他人未受過的驚險和艱辛。
透過小說擴展眼界
美國作家葛拉茲(Alan Gratz),以上面這三段難民潮,虛構了三段以孩子為主角的逃難故事,寫成少年小說《逃難者》(Refugee),過程緊張,驚心動魄,雖是虛構故事,卻以史實配合,當作歷史小說來看也可以。
這部小說很特別,分段穿插三個不同時空的逃難故事,一是一九二○年代末期的德國猶太家庭,小男孩約瑟跟著家人搭上渡輪,想要逃往古巴躲避納粹的迫害,好不容易船到古巴沿岸,卻傳來古巴拒絕猶太人入境的新政策……
二是一九九○年代,古巴在美國長期經濟封鎖之下,又失去蘇聯靠山,物資嚴重匱乏,女孩依莎貝爾一家與鄰人,決定拋下一切,自製小船,一起偷渡到美國;中途卻遇上暴風雨,船隻幾乎全毀,也偏離了航線……
三是二○一○年代的敘利亞男孩馬默,因內戰炮火毀了家園,不得不逃往歐洲,過程中,不斷受到走私客欺騙、壓詐、勒索,乘坐的橡皮艇也在海中翻覆……
作者以電影的手法,分段穿插,雖然故事常因此中斷,或搞亂讀者閱讀情緒的接續,但小說的確具感動人心的元素。厲害的是,作者能夠讓這三段不同時代的故事情節和人物,最後有個連結關係,已具備改編成電影的條件了。
最重要的是,透過這本小說能讓青少年讀者擴大眼界,知道外面的世界,並不是都如我們生活平靜、順利的,在瞬息萬變的世局中,沒有人是局外人,我們也隨時可能成為逃難者。

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