地球之肺快不能呼吸 亞馬遜森林草原化危機

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文/唐雅陵
二○一八年十二月,一個由一百多名科學家組成的小組在《全球變化生物學》(Global Change Biology)期刊發表評估全球暖化對亞馬遜雨林樹種影響的研究報告顯示,過去三十年裡,這些樹種雖在努力適應新的溫度,但仍趕不上全球暖化速度。
氣候變遷致乾旱 部分樹種適應不良死亡
這項研究由英國里茲大學科學家帶頭評估「亞馬遜森林清單網」(RAINFOR)的記錄,單獨追蹤每棵樹的發展情況。分析報告顯示,自一九八○年代以來,乾旱加劇、氣溫升高和大氣中二氧化碳含量高等環境變化的衝擊,慢慢影響一些樹種的生長和死亡。
根據研究人員的報告,較適應潮溼氣候的樹木正在更頻繁地死亡,而那些較習慣乾燥氣候的樹木卻無法迅速地取代它們。里茲大學地理學院研究員莫爾伯特(Adriane Esquivel Muelbert)指出,與氣候變化的速度相比,生態系統反應更加遲緩。
愛丁堡大學研究員戴克斯特(Kyle Dexter)表示,氣候變化對森林社區的衝擊,為熱帶森林的生物多樣性產生重要影響。戴克斯特強調,為發展農牧業而砍伐森林會加劇亞馬遜地區的乾旱及全球氣候變化造成的影響,已是不爭的事實,這項研究顯示有必要採取嚴格的措施來保護仍然完好的森林部分。
雖然如此,巴西新任右翼總統波索納洛(Jair Bolsonaro)政府計畫在亞馬遜建造一系列新的大型水力發電廠和水路、鐵路、港口及公路網,以克服阻礙大宗期貨和其他商品出口的後勤障礙。但科學家擔心,一旦擴大開發計畫,可能會引發新一輪的森林砍伐,造成災難性的影響。
濫伐、暖化加劇草原化 逼近生態危機臨界點
巴西國家太空研究所氣候學家諾布雷(Carlos Nobre)指出,亞馬遜樹種的死亡和巴西南部、東南部旱季延長,導致龐大的亞馬遜雨林面臨「草原化」危機。過去三十年裡,旱季平均每十年延長六天,而最持久的超過了半個月;如果繼續這樣下去,亞馬遜地區最終將成為一片嚴重退化的大草原。
諾布雷在一九九○年代最先提出「草原化」的假設時,已預見到這些影響,而那時亞馬遜的毀林率為百分之八、百分之九,如今已達百分之二十。
巴西北部亞馬遜的聖塔倫地區(Santarém)和東北部塞拉多(Cerrado)某些地區的降雨量一樣,每年平均都是一千八百毫米,但為什麼一個地方有森林,而另一個地方卻是草原?
諾布雷說明,聖塔倫地區全年降雨分布良好,旱季非常短,且旱季的降雨量也達八十、一百毫米;而東北部塞拉多的降雨則非常集中在雨季,之後三、四個月滴雨不下,這就是最大的區別。
根據諾布雷和其他科學家的計算,如果亞馬遜溫度上升超過攝氏四度(目前已達攝氏一點五度),而毀林率超過百分之二十,「草原化」將成為不可逆轉的趨勢。類似里茲大學的生態研究指出一些樹種的死亡率有所上升,顯示亞馬遜真的已經非常接近森林覆蓋面積縮小、草原退化的生態危機臨界點。
此外,亞馬遜地區森林砍伐速度的大幅加快可能導致南美和北美的氣候變化。科學家預測,美洲許多地區的降水量將減少,包括南美洲東南部和密西西比河流域。這兩個地區是玉米和大豆等農產品的全球重要供應商,一但農業生產減少,全世界都將受到影響。

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